Testimonios Erasmus: «Lo mejor es la gente, la tranquilidad y la facilidad con la que uno llega a sentirse en casa estando tan lejos de esta»

¡Hola, pompeynianos!

Seguimos, como cada mes, con la sección de Testimonios Erasmus. En la entrada de hoy hablamos con Ana, antigua estudiante Erasmus en Portsmouth durante el curso 2013-2014 con la que tuve la oportunidad de compartir parte de mi experiencia en esta maravillosa ciudad. De hecho, vivíamos en la misma calle, ¡fijaros qué casualidad! Desde aquí aprovecho también para agradecerle a Ana su participación en el blog, especialmente por toda la información que ha podido aportar en esta entrada. ¡Gracias, Ana!

Si queréis participar en esta sección, o bien en la de Españoles en Portsmouth (si os encontráis trabajando en la ciudad), no tenéis más que enviarme un correo electrónico o un mensaje a través de nuestra página en Facebook. 🙂

¡Empecemos, pues, con la entrevista!

Cuéntanos un poco acerca de ti

Soy granadina y tengo 22 años. Desde hace un año soy traductora e intérprete de inglés y árabe, me gradué el año pasado en la Facultad de Traducción e Interpretación de la Universidad de Granada. Actualmente, trabajo en el Departamento Internacional del Hospital Vithas La Salud de Granada y mi función, además de interpretar para todos aquellos pacientes que lo necesiten, es gestionar el paso por el hospital de todos los pacientes internacionales.

En relación con mi estancia en el extranjero, disfruté de la Erasmus en mi segundo año de carrera para poder adquirir una competencia lingüística sólida para afrontar con éxito mis futuras asignaturas de traducción e interpretación de la carrera y, posteriormente, enfrentarme al mundo laboral y desenvolverme cómodamente en mi lengua de trabajo.

¿Por qué decidiste elegir Portsmouth como tu destino Erasmus?

Desde el principio tenía muy claro que quería irme a una ciudad en el Reino Unido. Londres, Liverpool o Edimburgo son destinos muy atractivos para todos los que amamos el mundo anglosajón, sin embargo, son emplazamientos poco prácticos para los estudiantes, principalmente debido al factor económico y al hecho de que son zonas que acogen muchos extranjeros, lo que limita la posibilidad de practicar el idioma o de hacerlo con nativos. Tras barajar distintas opciones, me decanté por Portsmouth por su tamaño y precio asequibles, por ser una ciudad costera y cercana a la capital y por la gran oferta de asignaturas compatibles con mis estudios en mi universidad de origen, sobre todo, por la existencia de asignaturas de árabe y cultura árabe, algo poco común en los destinos Erasmus.

¿Qué fue lo primero que te llamó la atención de la ciudad cuando llegaste?

Probablemente, lo primero que me llamó la atención fue la gran acogida por parte de las instituciones académicas de la Universidad de Portsmouth. Te lo facilitan todo desde el principio en todos los sentidos; asistencia médica, cuenta bancaria, información sobre los servicios disponibles, transporte universitario gratuito, instalaciones, etc.

Poco tiempo después, hubo otras cosas llamaron mi atención, como la tranquilidad que el mar proporcionaba a la ciudad, la cercanía de la gente, la diversidad de las actividades para realizar, la frenética vida universitaria y la buena comunicación con otras ciudades del país.

¿Te resultó difícil encontrar casa? Háblanos del barrio en el que vives.

Yo comencé a buscar casa con otros dos compañeros de mi facultad un mes antes de irnos. Buscamos en varias webs y en una página de Facebook de la Universidad de Portsmouth encontramos una chica francesa que tenía varias casas vistas y buscaba tres inquilinos más para compartir gastos. Así que ella se encargó de buscarla, nos iba enviando fotos y explicándonos las características y nos decidimos por una en la zona norte del barrio de Southsea, cerca de la estación de Fratton. Lo más engorroso fueron los trámites del contrato con la inmobiliaria; nos pedían todo tipo de documentación y un aval, por supuesto. La burocracia fue lo que más tiempo nos llevó.

Mi barrio estaba compuesto por casas adosadas principalmente, donde residían familias y otros estudiantes, de hecho, en nuestra misma calle y a una manzana de allí, podíamos encontrar más de 6 o 7 compañeros de la facultad. También estaba provisto de servicios, supermercados y comercios y, en nuestro caso concreto, estábamos a 3 minutos caminando de la parada de bus universitario, gratuito para los estudiantes. El mar, la zona de ocio y el Sea Common quedaban a unos 10 minutos a pie también.

¿Vivir en Portsmouth es caro?

Lo primero que tenemos que pensar es que vivir en Inglaterra es caro, sea donde sea. Sin perder de vista esto, vivir en Portsmouth no es tan caro como vivir en otras ciudades. Creo que es una ciudad bastante asequible y conveniente para los estudiantes.

Ana, estudiante Erasmus de la Universidad de Granada.

¿Cómo es un día normal en la vida del estudiante Erasmus en Portsmouth?

¡Esta pregunta me produce mucha nostalgia! Un día normal podían incluir unas 4 horas de clase por la mañana o por la tarde. Un café en casa y dos horas en la Orquesta de la Universidad a la que me apunté o en cualquier otra social de la que uno fuera socio.

Por la noche el plan era casi siempre salir, ya fuese a una discoteca, pub o, muy frecuentemente, a una houseparty. Daba igual que lloviera o hiciese viento, siempre se salía, si no, convocabas la fiesta en tu casa o en la del vecino y ¡listo!

¿Qué nos puedes contar de tu experiencia en la Universidad de Portsmouth?

La Universidad de Portsmouth funciona muy bien. Está muy acostumbrada a recibir estudiantes extranjeros y todo son facilidades. La administración, el servicio de copistería, la biblioteca o el sistema de entrega de trabajos eran algunas cosas que funcionaban especialmente bien. Las instalaciones están provistas de numerosos recursos tecnológicos y documentales de fácil acceso para los estudiantes de la Universidad. Sin embargo, ese fácil acceso estaba muy restringido a los usuarios universitarios.

Las clases era muy dinámicas y, en comparación con el número de horas en Granada, cortas. El nivel de exigencia en comparación con Granada era inferior y la intensidad de las clases era más baja también. Incluso en asignaturas de cursos superiores e integradas únicamente por estudiantes nativos me encontré cómoda y, si tuve alguna duda o dificultad concreta, el personal docente me la resolvió amablemente.

¿Qué te parecen los programas sociales que organiza la universidad y la Students’ Union? 

Este órgano de la Universidad se encargaba de gestionar el ocio y tiempo libre de los estudiantes y organizaban todo tipo de eventos y excursiones. Generalmente se organizaban noches temáticas; karaoke, Eurovisión, Mundial de Fútbol, etc. que se emitían en grandes pantallas. Algunas excursiones incluían viajes a otras ciudades o a pueblos de interés cultural o la asistencia a las ‘universiadas’ deportivas entre la Universidad de Southampton y la de Portsmouth. La Student’s Union era un punto de encuentro estupendo para hacer amigos e integrarse.

¿Podrías compartir una anécdota con nosotros?

Hay muchas anécdotas que contar sobre mi estancia en Portsmouth, pero, de esas que se pueden contar, destacaría el tour por Polonia que realicé con la Orquesta de la Universidad. Me integré tanto que me fui una semana con mis compañeros de la orquesta de gira por Polonia justo una semana antes de finalizar mi estancia Erasmus. Tengo que decir que mantengo el contacto con muchos de ellos, que he recibido felicitaciones postales en muchas ocasiones y que me han invitado a otros tours de otros años.

En tu opinión, ¿qué es lo mejor que tiene Portsmouth?

Lo mejor es la gente, la tranquilidad y la facilidad con la que uno llega a sentirse en casa estando tan lejos de esta. Para los estudiantes, lo tiene todo prácticamente.

¿Recomendarías Portsmouth como destino Erasmus a otros compañeros?

Por supuesto. Siempre que un estudiante me pide consejo lo hago y estuve asesorando a estudiantes en las jornadas de orientación de estancia en el extranjero que organizó mi facultad. Todos los que vuelven de su año Erasmus y han estado allí me lo agradecen.

¿Algo más que quieras comentar?

Aprovecho para saludar a todas las personas que hicieron que ese año fuese inolvidable para mí, espero que tengáis mucha suerte, que la suerte nos haga encontrarnos en algún momento y lugar inesperado y que seáis felices dondequiera que estéis.

¡Viva Pompey!

Cómo llegar a Portsmouth – Mi experiencia en tren

¡Hola, pompeynianos!

En entradas anteriores os hablé grosso modo del transporte en Portsmouth, en especial de la conexión entre aeropuertos y los trenes. Sin embargo, nunca os he llegado a contar con detalle cómo fue mi llegada a la ciudad, sobre todo en lo que al viaje en tren concierne, y es precisamente una de las principales dificultades de las que alerto a los estudiantes que se ponen en contacto conmigo antes de viajar a Portsmouth.

Por ello, en esta entrada os voy a hablar de mi experiencia y os voy a contar una serie de anécdotas que, sin duda, marcaron mi viaje. ¡No os lo podéis perder!

Empecemos por el principio: antes de viajar a Portsmouth, precisamente a la hora de comprar el vuelo, mis compañeras de casa y yo buscamos opciones para desplazarnos desde el aeropuerto hasta la ciudad. En un principio barajamos la posibilidad de coger un autobús, con suerte uno barato como Megabus, pero mirando detenidamente el trayecto y la duración del viaje, acabamos descartando esta opción. La otra opción consistía en coger un tren desde la estación del aeropuerto de Gatwick que, en teoría, nos dejaría en Portsmouth sin necesidad de cambios. Nos pareció una alternativa bastante interesante, puesto que el precio era más barato de lo que pensábamos y nos pareció más cómodo (y definitivamente más rápido) que coger el autobús, así que procedimos a comprar los billetes por separado.

Problema: al parecer no leímos bien las condiciones, en las que se especificaba que si comprábamos los billetes empleando una tarjeta de débito concreta, tendríamos que disponer de la misma tarjeta a la hora de recoger los billetes en la máquina de la estación, en nuestro caso en la del aeropuerto. Por aquel entonces todavía no tenía mi propia tarjeta de débito, por lo que había comprado el billete con la tarjeta de mi padre. Por supuesto, no podía llevarme la tarjeta de mi padre a Inglaterra, así que no tenía manera alguna de recoger el billete en la estación. Cancelé de inmediato la operación y, finalmente, me devolvieron el importe del billete. Una de mis compañeras me hizo el favor de utilizar su tarjeta para comprar mi billete, así que pude solventar el problema, pero el susto no me lo quitó nadie.

Estación de tren del aeropuerto de Gatwick.

Situémonos ahora en el día del viaje: una de mis compañeras de casa y yo, que viajábamos juntas desde Málaga, nos bajamos del avión, pasamos por el control del aeropuerto y recogimos las maletas. Hasta aquí, todo bien. Lo primero que recuerdo es que el aeropuerto de Gatwick es muy grande. Demasiado, incluso. Tiene dos terminales: la Norte y la Sur, conectadas por una lanzadera o shuttle. Nosotras llegamos a la terminal Norte, así que tuvimos que coger la lanzadera para llegar a la terminal Sur, en la que se encuentra la estación de tren. Recorrimos unos cuantos pasillos más y llegamos a la entrada de la estación. A la izquierda se encuentran las máquinas para los billetes, mientras que a la derecha se sitúan un par de tiendas (un puesto de West Cornwall Pasty y un WHSmith, entre otros), todo ello rodeado de asientos en los que esperar a que venga el tren. Y eso fue precisamente lo que hicimos: esperamos a que viniera el tren, al que todavía le quedaban un par de horas, o eso creíamos.

Consejo: cuando compramos los billetes de tren, reservamos la franja horaria que creímos más apropiada, dejando al menos una hora de margen por si el avión llegaba con retraso. Por ello, pensamos que solo podríamos coger el tren con destino a Portsmouth que habíamos reservado. Sin embargo, no sabíamos por entonces que con nuestro billete podríamos habernos montado en cualquier tren de la compañía (en nuestro caso, Southern) con el mismo destino, independientemente de la hora. De esta manera habríamos llegado mucho antes y nos habríamos ahorrado la espera en la estación, por lo que tenedlo en cuenta.

Cuando se acercaba la hora para coger el tren, pasamos nuestro billete por la máquina de la estación y accedimos al andén, que casi siempre suele ser el 7. Nos montamos en el tren y nos dimos cuenta de una peculiaridad: el destino del tren era Portsmouth Harbour y Bognor Regis. Nos pareció raro, pero no cabía duda de que era el tren que habíamos reservado, así que no nos preocupamos por ello. Nos costó subir todas las maletas al tren, y en un principio no teníamos sitio ni para dejarlas ni para sentarnos, así que tuvimos que pasar como pudimos por los estrechos pasillos del vagón para poder buscar sitio.

Problema: el destino del tren ya nos daba una pista de lo que iba a pasar, así como los letreros en el vagón, pero nos dimos cuenta tarde. Los trenes de Southern que van desde Londres hasta Portsmouth tienen la particularidad de dividirse en otra ciudad, Horsham, para poder abarcar así dos destinos. Lo diré de otra manera: los primeros cuatro vagones del tren van a Portsmouth Harbour, mientras que los cuatro últimos se dirigen a la ciudad de Bognor Regis tras la división del tren en Horsham. ¿Dónde creéis que íbamos nosotras? Efectivamente: en los cuatro últimos. ¿Dónde nos dimos cuenta? En Horsham. Rápidamente agarramos nuestras maletas como pudimos, nos bajamos del tren e intentamos llegar lo antes posible a cualquiera de los cuatro primeros vagones. Fue un gran esfuerzo y una situación bastante estresante, puesto que no sabíamos ni dónde estábamos, pero tuvimos la suerte de reaccionar a tiempo y poder montarnos de nuevo en el tren, esta vez en el vagón correcto.

El transcurso del resto del viaje fue más relajado. Pudimos sentarnos cerca de donde habíamos dejado las maletas para poder vigilarlas mejor y tuvimos ocasión de apuntar el nombre de varias ciudades bastante bonitas que íbamos observando desde la ventana, entre las que destaca Arundel, de las que os hablaré próximamente. 🙂

Problema: Nos bajamos en la estación de Fratton, tal y como teníamos previsto, y nos topamos con la última «pega» de nuestro viaje, pero para entenderlo primero tenemos que saber varias cosas. En primer lugar, cómo es la estación de Fratton: es una estación muy sencilla que consta de tres andenes prácticamente al aire libre, como la mayoría de estaciones del país. Hay una especie de puente que conecta el primer andén con el resto, para lo cual es necesario subir a la segunda planta, ya sea en ascensor o subiendo las escaleras. Asimismo, la estación cuenta con dos salidas: una de ellas en la primera planta, que nos conduce al barrio de Fratton; la otra, en la segunda planta, que nos lleva a Goldsmith Avenue. Pongámonos en situación: recién llegadas en Portsmouth, cargando varias maletas cada una (grandes y pequeñas) y sin tener ni idea de cómo salir de la estación y llegar a nuestra casa. Sabíamos que teníamos que salir por Goldsmith Avenue, pero para poder acceder a dicha salida no había ningún ascensor, lo cual significaba que teníamos que subir las maletas una a una por unas escaleras bastante estrechas. ¡Ah! Y bajarlas después para llegar a la avenida. Lo que hicimos, aunque no nos gustó nada, fue salir por la primera planta, rodear la estación entera y, finalmente, llegar a Goldsmith Avenue. Para que os hagáis una idea he trazado el recorrido en este mapa:

En definitiva, fue un viaje lleno de sobresaltos y dificultades… ¿pero y todo lo que aprendimos? Espero que mi experiencia os pueda ser de ayuda o por lo menos os haya alertado de las complicaciones que podéis encontrar en el viaje en tren a Portsmouth. Una vez sabidas, todo es pan comido. 🙂

¡Hasta la próxima entrada!

La basura en Portsmouth: dudas más frecuentes

¡Hola, Pompeynianos!

En la entrada de hoy quiero hablaros de una de las dudas que con más frecuencia me plantean los estudiantes Erasmus en Portsmouth: la basura. Y es que resulta que el sistema de retirada de residuos es muy diferente a aquel que estamos acostumbrados en España.

Situémonos: hemos llegado a Portsmouth, hemos empezado ya el curso académico en la universidad e incluso hemos empezado a conocer a más gente e integrarnos en la vida de la ciudad. Hasta ahí, bien. El problema viene cuando se cree que para deshacernos de la basura que generamos en casa basta con llevarla al contenedor más cercano, y ahí viene el primer error: no hay contenedores de basura en Portsmouth. Bueno, matizo: existen, pero solo para los bloques de pisos. Como lo más usual es que la gente viva en casas y no en pisos o apartamentos, no vais a poder (en teoría) dejar vuestra basura allí.

¿Qué hacemos entonces?

Empecemos por lo básico: los cubos de basura. Al llegar a vuestra casa de alquiler os habréis percatado de la existencia de al menos dos cubos de basura situados justo al lado de la puerta principal, en el exterior de la vivienda. Uno de ellos con total seguridad es verde y bastante alto, mientras que el otro es redondo, más pequeño y negro. Esos son los cubos que vais a utilizar durante todo el año. El primero es el de reciclaje, mientras que el segundo se emplea para los residuos orgánicos.

Por ahora todo parece normal, ¿verdad? Bien, pues ahora viene la parte más sorprendente. En Portsmouth recogen la basura solo una vez a la semana. Efectivamente, habéis leído bien: solo podéis sacar el cubo negro de residuos orgánicos una vez a la semana, generalmente los jueves. ¿Por qué? Seguramente porque de esta manera se reducen gastos. Por ello, lo que os recomiendo es que saquéis el cubo y las bolsas de basura adicionales (en el caso de que todo no quepa en un mismo sitio) a vuestra calle la noche anterior, puesto que suelen venir a recogerlas muy temprano.

Residuos orgánicos y para reciclar en Portsmouth. Foto cortesía de The News.

Residuos orgánicos y para reciclar en Portsmouth. Foto cortesía de The News.

Para el reciclaje, sin embargo, basta con sacar el cubo verde una vez cada dos semanas, en este caso también los jueves. Otro hecho bastante chocante es que los británicos no separan los residuos para reciclar: todos (latas, aerosoles, botellas de plástico sin el tapón, papel, cartón y botes de comida) van en una misma bolsa. En ningún caso se pueden depositar recipientes de cristal o plásticos en los cubos o bolsas, por lo que depositad estos materiales en vuestro cubo de residuos orgánicos. Importante: en más de una ocasión he observado que si metéis botellas o botes de cristal en la bolsa de reciclaje no os la recogen; la dejan donde estaba y, entonces, tenéis que aguantar dos semanas más sin poder deshaceros de ella, por lo que os desaconsejo que hagáis esto.

Volviendo al tema de las fechas de recogida, una buena manera de cercioraros de cuándo tenéis que sacar los cubos es escribiendo vuestro código postal o dirección en el siguiente sitio web. Se os informará del día de recogida de residuos orgánicos y de los días exactos de recogida de residuos para reciclar.

¿Puedo ganar dinero reciclando?

Estáis de suerte, puesto que hace unos años se puso en marcha un programa de recompensas para potenciar el reciclaje en la ciudad: Portsmouth Big Recycle. Para participar en el sorteo mensual de 250 £ solo tenéis que registraros en su sitio web. Unos días más tarde recibiréis una pegatina que deberéis pegar en algún lado visible del contenedor verde.

Estudiante ganador del primer premio de Portsmouth Big Recycle. Foto cortesía de University of Portsmouth's Students' Union.

Estudiante ganador del premio de PBR. Foto cortesía de UPSU.

Cuanto más recicléis, más oportunidades tendréis de ganar el premio. Recordad que tendréis que quitar vuestra pegatina del contenedor cuando os marchéis definitivamente de vuestra vivienda. Puede que penséis que nunca os va a tocar, pero seguramente esto mismo pensaba también un estudiante de la universidad que, finalmente, se hizo con el primer premio sorteado. Podéis leer más sobre cómo lo consiguió en esta pequeña entrevista concedida a la Students’ Union. Sin embargo, las 250 £ que consiguió este estudiante no es el único premio al que podéis optar. Cada mes varía, pero lo normal es que se sorteen vales de compra para el supermercado The Co-Operative y descuentos de diversa índole. De cualquier manera, creo que es una buena oportunidad para ganar algo de dinero sin demasiado esfuerzo, por lo que os animaría a que os registrarais y probarais suerte. 🙂

Un último consejo: cuando os marchéis definitivamente a vuestros países, seguramente tendréis que tirar a la basura muchas cosas. Si resulta que no os vais un miércoles o jueves, no querréis dejar toda vuestra basura en la calle, así que os aconsejaría que solo entonces buscarais un contenedor grande si vivís cerca de un bloque de pisos, como era mi caso. Lo más seguro es que no os digan nada y así os aseguráis de que no dejáis basura en la calle (con sus consecuencias negativas, por supuesto).

¡Hasta aquí la entrada de hoy! Ha sido algo más corta que el resto, pero espero que haya sido igual de útil. 🙂 Si tenéis algún comentario, pregunta o duda podéis poneros en contacto conmigo dejado un comentario aquí, en nuestra página en Facebook, Twitter o bien por correo electrónico.

¡Hasta la próxima! 😛

Cursos gratuitos en la Universidad de Portsmouth: English for Academic Purposes

¡Hola, Pompeynianos!

¿Qué tal va todo? Como ya sabéis, esta es la semana de las bienvenidas y de los eventos sociales, también llamada Induction Week. Precisamente uno de los eventos estrella de cada curso académico en la Universidad de Portsmouth es la Fresher’s Fayre, que se celebra esta misma semana.

Sí, es la semana perfecta para socializar y empezar con buen pie el año, pero no solo de eventos vive el estudiante Erasmus. Muchos de vosotros me habéis comentado que la principal razón por la que estáis en Reino Unido es para mejorar vuestro dominio del inglés, un idioma que nos piden hoy en día para prácticamente todo, y precisamente por eso pensé que sería una buena idea hablaros de los cursos gratuitos que ofrece la Universidad de Portsmouth con el objetivo de que os integréis plenamente en el sistema educativo británico y consigáis superar todos los obstáculos académicos que encontréis.

Laboratorios de idiomas en la Universidad de Portsmouth. Foto cortesía de la universidad.

Laboratorios de idiomas en la Universidad de Portsmouth. Foto cortesía de la universidad.

English for Academic Purposes

Empecemos por lo básico. El programa de estos cursos se llama English for Academic Purposes, pero lo veréis anunciado en los tablones de vuestra facultad simplemente como EAP. Son gratuitos para todos los estudiantes de la Universidad de Portsmouth, sean de intercambio Erasmus o no, cuya primera lengua no sea el inglés. Existen dos tipos de programa:

  • Estándar: podéis elegir hasta dos cursos distintos por semestre, los cuales se desarrollan generalmente en Park Building en grupos reducidos.
  • Individualizado: pensado para todos aquellos que necesiten un mayor apoyo lingüístico. Para más información podéis preguntar en Park Building acerca de este programa, llamado EAP Tutorial System.

Uno de los aspectos más interesantes del programa estándar es que podéis escoger entre una variedad de cursos:

  • Essay Writing: una de las mayores dificultades del sistema universitario en el Reino Unido es, sin duda, la elaboración de los dichosos essays. A la mayoría de los estudiantes Erasmus nos cuesta familiarizarnos con este tipo de ensayo, por lo que recomendaría al 100 % que os registrarais en este curso. El profesor que impartía este curso cuando yo lo hice, hace ya tres años, era John Williams. Me encantaron sus clases y todo el material que nos facilitaba en cada sesión era exhaustivo y de gran utilidad.
  • Improving your grammar and academic style: como el título bien indica, este curso se centra en aspectos relacionados directamente con la gramática y el estilo académico que todo estudiante debe tener en cuenta a la hora de realizar un trabajo para la universidad.
  • Academic research skills: el objetivo de este curso no es otro que el de ofrecer las bases necesarias para poder llevar a cabo un trabajo de investigación de manera eficaz y eficiente. En mi caso, escogí este curso durante el segundo semestre de mi estancia en Portsmouth porque lo necesitaba para poder hacer mi trabajo final de grado. El profesor que lo impartía entonces era Grahame Luff, del que solo guardo buenos recuerdos y clases muy entretenidas.
  • Presentation and seminar skills: en algunas asignaturas tendréis que realizar exposiciones o incluso participar en debates, por lo que este curso os puede ser de gran utilidad para mejorar vuestro nivel de expresión y comprensión oral.
  • Effective reading skills: si, por el contrario, pensáis que es la comprensión de textos escritos lo que necesitáis mejorar en mayor medida, este curso es para vosotros. Os presentarán distintos tipos de textos académicos y aprenderéis técnicas y estrategias de lectura.
  • Specialist academic English: este curso solo se encuentra disponible para alumnos de posgrado.
Cursos de grupos reducidos. Foto cortesía de la Universidad de Portsmouth.

Cursos de grupos reducidos. Foto cortesía de la Universidad de Portsmouth.

La duración de los cursos es de cuatro meses (van de septiembre a diciembre y de enero a abril), constando por lo general de clases semanales de dos horas en Park Building (casi siempre los miércoles). Cada semestre podéis registraros en un máximo de dos cursos.

Sin embargo, antes de registraros debéis hacer una especie de prueba de nivel a partir de la cual se os asignará un grupo concreto dentro del curso. En mi caso, en el primer semestre me registré en el curso de Essay Writing y, tras la prueba de nivel de inglés, me comunicaron que formaría parte del grupo más avanzado, existiendo por lo menos dos niveles más: intermedio y básico. Antes la prueba era presencial, pero ahora podéis realizarla desde la comodidad de vuestro propio ordenador a través de la plataforma Moodle de la universidad.

Una vez hayáis realizado la prueba y escogido el/los cursos que queréis realizar, debéis registraros en este enlace (o éste si sois estudiantes de posgrado). Para más información en cuanto a las fechas de inicio de los cursos y vías de contacto con los responsables podéis consultar el apartado de EAP en la plataforma Myport de la universidad y este enlace.

Al finalizar el curso podéis solicitar un certificado en la secretaría de la School of Languages and Area Studies, en el que constará vuestro nombre, el título del curso y el número de horas del que constaba. Sé de algunos casos en los que estos cursos han servido de asignaturas y, por tanto, han podido convalidarse, por lo que os recomiendo que lo consultéis con vuestro coordinador de la universidad de origen y con la coordinadora de estos cursos.

Talleres

Adicionalmente la universidad también organiza una serie de talleres o workshops a lo largo del curso acerca de diversos temas relacionados con la lengua inglesa: Reading Skills, Professional Communication, Data Presentation, Assistance with Academic WritingOral Presentations. Las fechas pueden consultarse aquí y también en la plataforma Myport.

Existen más opciones gratuitas para mejorar vuestro nivel de inglés, y precisamente de ellas os hablaré en futuras entradas dentro de esta categoría.

No olvidéis que si tenéis alguna pregunta o duda acerca de cualquier aspecto durante vuestra estancia en Portsmouth podéis poneros en contacto conmigo a través de las siguientes vías: comentario en esta entrada, correo electrónico o grupo de Facebook del blog. 🙂

¡Hasta la próxima entrada!

¿Es necesario abrir una cuenta bancaria en Reino Unido?

¡Hola, Pompeynianos!

¡Os queda muy poco para empezar vuestra andadura por Portsmouth! Algunos de vosotros puede que incluso ya os encontréis en tierras pompeynianas y estéis disfrutando de los últimos rayos de sol del verano británico. 😛

Antes de empezar, me gustaría hablaros de los cambios que habréis podido apreciar en el blog. Con el objetivo de mejorar la navegación, he incluido categorías más visibles en la página de inicio que llevan directamente a una selección de entradas del blog. Además, podéis consultar de manera más rápida nuestra página en Facebook, nuestra cuenta en Instagram e incluso un calendario de eventos en Portsmouth durante todo el año, de manera que podáis estar informados de todo en cualquier momento.

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Otra novedad es la llegada de nuevas secciones, como la de Inglés y Cultura, en la que poco a poco iré subiendo información sobre la preparación de exámenes Cambridge y Trinity, lecciones gramaticales y de vocabulario o curiosidades sobre la cultura británica.

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En la entrada de hoy me gustaría hablaros de un tema bastante espinoso, en especial para los estudiantes Erasmus españoles que deciden escoger Reino Unido como destino: la necesidad o no de abrir una cuenta en una entidad bancaria británica. No soy una experta en el tema, pero sí que creo que mi experiencia os puede ayudar en este mes tan difícil para la mayoría.

¿Es necesario abrir una cuenta bancaria en el Reino Unido si soy estudiante Erasmus? 

Sí y no. Todo depende de si queréis buscar un trabajo a la par que estudiáis. Lo que sí os puedo decir es que en los diez meses que pasé en Portsmouth nunca me vi en la necesidad de abrir una cuenta allí, puesto que ya traía conmigo desde casa una buena solución: la tarjeta de débito que ofrece EVO banco. Con esta tarjeta se me aseguró que podría sacar dinero en el extranjero al menos tres veces al mes sin tener que pagar ninguna comisión (por supuesto, en los free cash points, una serie de cajeros que permiten sacar dinero con tarjetas Visa y Mastercard entre otras sin que te cobren comisión), y la verdad es que nunca tuve ningún problema. De hecho, solía pagar con esta tarjeta casi todas mis compras, tanto presenciales como online, y todo normal. Mi familia podía hacer transferencias a mi cuenta e incluso recibí el dinero de la beca sin problema alguno.

Sin embargo, hubo veces en las que necesitaba sacar dinero de algún cajero y éste me informaba de cualquier tipo de comisión; cuando esto pase, basta con cancelar la operación y probar en otro cajero. Con total seguridad os puedo decir que el cajero situado justo al lado del New Kwiki Mart, en Goldsmith Avenue, no cobraba comisión (al menos era así hace dos años).

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Abanico de posibilidades.

Sí que es necesario abrir una cuenta bancaria en Reino Unido si queréis trabajar durante vuestra estancia como estudiantes Erasmus, puesto que no podréis cobrar vuestro salario (en realidad, ni siquiera podríais trabajar) si no la tenéis. Otro motivo para abrir una cuenta en el país tiene que ver con las facturas que pagáis. Este no fue mi caso, puesto que mis compañeras de casa y yo decidimos pagarlas en paypoints mensualmente, pero algunos estudiantes prefieren domiciliar sus facturas, de manera que necesitan sí o sí una cuenta en Reino Unido.

¿Cuántos tipos de cuenta puedo encontrar?

  • Cash account: con estas cuentas, las más básicas de todas, podéis únicamente ingresar dinero y retirarlo en los cajeros de la entidad, por lo que os darán una tarjeta de débito.
  • Current account: más avanzadas que las anteriores, las current accounts permiten domiciliar pagos o direct debits e incluso obtener una tarjeta de crédito. También se os da la posibilidad de realizar un overdraft, es decir, gastar más dinero del que tenéis en la cuenta y pagar una tarifa reducida por ello.
  • Savings account: la clásica cuenta de ahorros cuyos tipos de interés son muy bajos debido a que no se pagan impuestos. Son muy comunes entre los británicos pero están destinadas a trabajadores que se vayan a quedar más tiempo en el país.

¿Qué bancos me convienen más?

A continuación paso a describir brevemente los bancos que podréis encontrar, las cuentas que podéis abrir con cada uno de ellos, los requisitos que debéis cumplir y dónde se encuentran sus sucursales en Portsmouth:

  • Lloyds – Es la entidad en la que la información viene mejor explicada. La cuenta que ofrecen es la más básica de todas. Tienen dos sucursales en la ciudad: una en Commercial Road y otra en Palmerston Road. Requisitos: ser mayor de 18 años, residente en Reino Unido o tener permiso para quedarse en el país durante al menos 12 meses.
  • TSB – La entidad se separó hace un tiempo de Lloyds y fue adquirida por Banco Sabadell (si disponéis de una cuenta en este banco, podríais consultar si los trámites serían más rápidos). Este banco cuenta con una amplia variedad de cuentas, pero debido a los requisitos la más adecuada sería la clásica. En Portsmouth podéis acudir a su sucursal en Arundel Road, calle perpendicular a Commercial Road. Requisitos: ser mayor de 18 años y residente en Reino Unido.
  • Natwest – Uno de los bancos más populares en el país (dato curioso: es el que usa John Watson en Sherlock 😉 ). En cuanto a las cuentas, lo mejor es que os asesoren en la sucursal, pero lo más seguro es que acabéis contratando la más básica. En este caso podéis encontrar tres sucursales en la ciudad: en Commercial Road, Fratton Road y Palmerston Road. Requisitos: ser mayor de 18 años, residente en Reino Unido y probar que no habéis tenido problemas de solvencia en los últimos seis años.
  • HSBC  – También popular y accesible para estudiantes Erasmus. La cuenta más acertada en este sentido sería la Basic Bank Account. Las oficinas más cercanas se encuentran en Commercial Road y Palmerston Road. Requisitos: ser mayor de 16 años y tener domicilio en Reino Unido.
Sucursal de Barclays en Commercial Road.

Sucursal de Barclays en Commercial Road.

  • Barclays – Sin lugar a dudas, la entidad más famosa del país. Los requisitos de sus cuentas para estudiantes internacionales no se corresponden con las del estudiante Erasmus debido al número de años que sus usuarios deben permanecer en Reino Unido, pero por suerte podéis solicitar una cuenta básica, como en el resto de bancos. Sus sucursales en Portsmouth se encuentran en Commercial Road y Osborne Road. Requisitos: ser mayor de 18 años y tener domicilio en Reino Unido.
  • Santander – Siento deciros que aunque tengáis una cuenta en Santander en España, tendréis que abrir una nueva en Reino Unido, ya que actúan como un banco totalmente distinto en este país. La cuenta que ofrecen es exclusivamente para estudiantes internacionales y la oficina más cercana en Portsmouth se encuentra en Commercial Road. Requisitos: ser mayor de 18 años, tener domicilio en Reino Unido y estudiar durante al menos un año en cualquiera de sus universidades.
  • Halifax – Puede que no os suene tanto como algunas de las entidades anteriores. Además de la variedad de cuentas que ofrecen (de nuevo, la más básica es la que necesitáis), podéis consultar el glosario que ponen a vuestra disposición en su sitio web. Las sucursales más cercanas se encuentran, de nuevo, en Commercial Road y Palmerston Road. Requisitos: ser mayor de 18 años, ciudadano de la Unión Europea y tener domicilio en Reino Unido.
  • The Co-Operative Bank – El supermercado Co-Operative tiene su propio banco, el cual podréis encontrar en plena Commercial Road. Las cuentas que ofrecen comparten la mayoría de sus características con las mencionadas anteriormente. Requisitos: ser mayor de 18 años y residente en Reino Unido.

¿Qué necesito para poder abrir la cuenta?

  • DNI o pasaporte – Últimamente se prefiere esta última opción, como podréis observar en los requisitos de cada banco, por lo que conviene que lo llevéis.
  • Proof of residence – Cualquier documento que acredite que tenéis domicilio en el país (factura en la que figure vuestro nombre y dirección, permiso de conducir, contrato de alquiler de vivienda, etc.). Si vivís en residencias o con una familia británica podéis pedir que os redacten una carta en la que den fe de que vivís allí.
  • En ocasiones os pedirán también vuestra carta de aceptación en la universidad de destino, sobre todo en aquellos casos en los que solicitéis (si cumplís los requisitos) una cuenta bancaria para estudiantes internacionales. También es posible que os pidan extractos de vuestras cuentas en España.

Las facturas pueden servir de proof of residence. Foto cortesía de Telegraph.

¿Cómo doy el primer paso? 

  1. Lo primero sería pedir cita con la entidad que elijáis. Para ello lo más rápido es que la solicitéis online a través de la página web del banco.
  2. Mientras esperáis a la fecha acordada para la cita, lo más conveniente es que os preparéis una serie de preguntas frecuentes o básicas que os pueden hacer, del tipo «¿Cuánto tiempo vas a vivir en Reino Unido?» o «¿Por qué necesitas una cuenta bancaria?». Dependiendo de la entidad que hayáis elegido, la respuesta variará, pero os recomiendo que digáis que os vais a quedar en el país por lo menos 12 meses, ya que muchos bancos tienen esa extensión de tiempo como requisito principal para solicitar una determinada cuenta.
  3. Recordad llevar los documentos mencionados anteriormente a la cita.
  4. Adicionalmente podéis pedirle a algún compañero inglés que os acompañe o incluso hablar con vuestro tutor en la universidad para pedirle consejo.

¿Hay algo más que deba saber? 

Durante la Fresher’s Fayre, de la que ya hablamos en entradas anteriores, estarán presentes una buena cantidad de bancos, por lo que ésta podría ser una buena oportunidad para hablar con ellos y pedirles asesoramiento.

¡Esto ha sido todo por hoy! Espero que esta entrada os sea de utilidad y no dudéis en preguntarme cualquier duda/sugerencia/comentario por correo electrónico o a través de la página en Facebook de este blog.

¡Buena suerte a todos! 🙂

La llegada: Orientation Week, Induction Week y Freshers’ Fayre

Decía Albert Einstein que la vida es como una bicicleta: para mantener el equilibrio basta con seguir moviéndose. Eso es precisamente lo que debéis hacer una vez lleguéis a Portsmouth: seguir adelante, afrontar los problemas y dificultades que encontréis y aprovechar cada ocasión para disfrutar de la experiencia. Probablemente al principio os sintáis perdidos e incluso abrumados por todo lo que tenéis que hacer y no sabréis ni por dónde empezar, en especial en lo que a la universidad concierne.

Por ello, en esta entrada os doy algunos consejos y os describo mi experiencia con el objetivo de que pueda seros de ayuda y sepáis exactamente por dónde empezar cuando lleguéis a la ciudad. 🙂 En concreto voy a hablaros de tres fechas/eventos importantes: Orientation Week, Induction Week y Freshers’ Fayre.

Fechas clave para el curso académico 2016/2017

12-18 septiembre: International and EU Orientation Week. Durante esta semana de orientación se os ayudará a asentaros, conocer a otros estudiantes, conocer mejor la ciudad y el campus universitario, conocer a vuestros tutores académicos en la universidad y resolver cualquier duda o problema que tengáis.

19-23 septiembre: empieza la Induction Week, cuyo objetivo es familiarizaros con la universidad (profesionales y servicios que ofrecen). En esta semana podéis recoger vuestras tarjetas de estudiante o Student IDs y se organizarán eventos en vuestras respectivas facultades para que conozcáis las normas de cada una de ellas y conozcáis a más estudiantes del programa Erasmus + (consultad el sitio web de vuestra facultad para más información).

21-22 septiembre: Freshers’ Fayre. En esta feria os encontraréis de todo: los puestecillos de todos los clubs o societies de la universidad, marcas y tiendas locales, oportunidades de eventos sociales, comida gratuita cortesía de alguna pizzería o local de comida rápida de la ciudad, etc. Una gran oportunidad para conocer a más estudiantes e integraros en la cultura de vuestro país de destino.

26 septiembre: comienzo del curso académico.

Acabo de llegar a Portsmouth. ¿Cómo me registro en la universidad? 

A pesar de que la primera parte del registro se hace online meses antes, debéis completar el proceso al llegar. Lo primero que tenéis que hacer, independientemente de la fecha en la que lleguéis, es ir a la International Office en Nuffield Centre. Tenéis dos opciones para llegar: coger el autobús y bajar en la parada de la Student’s Union o bien andar por el campus y familiarizarse con el entorno. Recordad que debéis llevar vuestro documento de identificación personal (DNI o pasaporte), vuestro acuerdo académico y el documento de llegada.

Una vez en la International Office, preguntad en el mostrador principal y os llevarán a una oficina en la segunda planta del edificio. Allí hablarán con vosotros, os firmarán los papeles que necesitáis y seguramente recibiréis una especie de paquete de bienvenida (folletos en su mayoría). Cuando terminéis, os aconsejo que aprovechéis y os registréis en el centro médico que tienen en ese mismo edificio; cuando tengáis algún problema de salud podéis pedir cita previa y acudir a Nuffield Centre para que os traten. Si preferís algún otro centro más cercano a vuestro domicilio, podéis consultar esta lista.

Nuffield Centre. Foto cortesía de Accessible Info.

El segundo paso varía dependiendo de vuestra facultad en Portsmouth. En mi caso tuve que ir a la mía (School of Languages and Area Studies, en Park Building), enseñar algunos papeles en secretaría y pedir cita con el tutor que se os asigne para enseñarle el acuerdo académico y que os ayude en lo que necesitéis. Será entonces cuando, seguramente, recibáis alguna que otra sorpresa: a mí mi tutor me dijo que necesitaba matricularme de más créditos en la universidad porque no llegaba al mínimo, por lo que tuve que buscar asignaturas que no se pisaran con las que ya tenía, hablar con mi coordinadora en mi universidad de origen y volver a ir a secretaría para modificar el acuerdo académico. El problema fue mayor cuando me informaron de que tenía que modificar una tercera vez el acuerdo porque no podía estar matriculada en dos asignaturas anuales de idiomas (German Language y French Language) y porque una de las asignaturas que figuraban en el acuerdo había dejado de ofertarse por falta de demanda.

¿Dónde recojo mi tarjeta de estudiante?

La tarjeta de estudiante o Student ID se recoge en la facultad a la que pertenezcáis. Es posible que os pidan alguna foto de tamaño carnet o que incluso os hagan una para que figure en la propia tarjeta (avisados quedáis 😉 ). Intentad memorizar el número incluido en vuestra tarjeta, puesto que será el que utilicéis durante el resto del año para prácticamente todo: exámenes, trabajos que entregar, perfil en Myport (campus virtual de la universidad), acceso a ordenadores, etc. Esta tarjeta también es muy importante porque es la que debéis enseñar al montaros en el bus de la universidad. En el caso de que no os la den inmediatamente y la necesitéis para coger el autobús, podéis hablar con el/la conductor/a, explicarle vuestro caso y seguramente apuntarán vuestro nombre y os dejarán pasar.

No sé cómo moverme por el campus. ¿Dónde puedo encontrar información?

Durante el mes de septiembre os encontraréis a muchos estudiantes vestidos de morado (el color de la universidad) por el campus. Estos estudiantes son voluntarios de la universidad que se ponen a disposición de cualquier estudiante de nuevo ingreso, ya sea de intercambio o no, que necesite información o asesoramiento en cuanto a temas académicos y de la universidad. Suelen llevar mapas del campus y están situados en lugares estratégicos, como la entrada a Guildhall Walk en Winston Churchill Avenue (justo al bajaros de la parada del bus de la universidad), el cruce de Nuffield Centre con Cambridge Road (junto a la Student’s Union) o las propias facultades.

Equipo de estudiantes voluntarios durante la semana de orientación.

Sin embargo, si preferís ir bien preparados os dejo una serie de enlaces que podéis consultar con antelación para que no os sintáis tan perdidos:

¿Para qué sirve la Freshers’ Fayre?

Lo cierto es que es un evento muy importante e interesante para los estudiantes de la universidad, en especial para aquellos que no estén familiarizados con el sistema académico británico. En entradas anteriores os hablé brevemente de las societies o clubs fundados por los estudiantes en torno a una materia o un interés común: deportes, clubs de estudio, literatura, lenguas, lectura, ocio… las opciones son muy diversas. Cada society dispone de un puesto en la Freshers’ Fayre en el que os explicarán qué hacen cada año, cómo os podéis unir, si es necesario pasar algún tipo de prueba, cuánto cuesta la membresía e incluso puede que os obsequien con algún tipo de merchandising. Merece la pena aunque no queráis apuntaros a ninguna, no deja de ser una buena oportunidad para conocer a más estudiantes, entablar conversación con empresas de la zona o simplemente pasar un buen rato en grupo y disfrutar de música y comida gratis (este año de la mano de Domino’s Pizza y un local de cocktails de la ciudad)… si el tiempo acompaña.

Una de las entradas a la Freshers’ Fayre en Ravelin Park.

La Freshers’ Fayre se lleva a cabo en Ravelin Park, justo detrás de la Student’s Union y la biblioteca de la universidad. Podéis apuntaros al evento que la propia Students’ Union ha creado en Facebook y así conocer más detalles.

Aquí os dejo un vídeo de la Freshers’ Fayre del año pasado:

¡Creo que no me olvido de nada más! Si tenéis alguna duda o problema tanto al llegar a la ciudad como antes, no dudéis en poneros en contacto conmigo por correo electrónico o a través de la página en Facebook del blog.

¡Mucha suerte a todos y hasta la próxima! 🙂

Manual básico de inicio de la aventura pompeyniana (II)

¡Hola, Pompeynianos!

Como os prometí, en esta segunda parte de la entrada que leísteis la semana pasada os hablaré de otro tipo de aspectos que, en mi opinión, convendría tener en cuenta antes de emprender el viaje a Reino Unido y en concreto a Portsmouth.

Artículos de primera necesidad

Con artículos de primera necesidad me refiero a todo aquello que sepáis que vais a necesitar una vez os instaléis. Aunque lo más barato sería que os llevárais lo máximo posible de casa, es cierto que el limitado espacio y peso de las maletas hacen de esta opción algo casi imposible en algunas ocasiones. Por ello, una buena idea sería crear una lista de cosas que sabéis que vais a necesitar y que vais a poder encontrar en el país al que os dirigís. Esto mismo fue lo que hice yo hace ya tres años: creé una lista en Word, busqué en internet y elaboré una tabla comparativa de precios para saber a dónde acudir a la hora de comprar un artículo determinado. Gracias a esta lista os puedo aconsejar dónde comprar edredones, almohadas, sartenes e incluso escobas. Cabe destacar que la mayoría de lo que os voy a comentar se encuentra resumido en esta sección del blog.

Antes de pasar a hablaros de cada establecimiento me gustaría advertiros acerca de los edredones que vais a encontrar en Reino Unido. Cuando los busquéis en internet o en la propia tienda seguramente os desconcertará el hecho de que estén divididos en lo que los angloparlantes llaman tog, con su respectiva diferencia en el precio final. El tog hace referencia al plumaje del edredón; por tanto, cuanto mayor sea el número, más calor dará. Lo aconsejable para verano es un edredón de tog 4, pero el que debéis comprar para poder aguantar todo el año debe ser como mínimo de 12.5.

En cuanto a los establecimientos para comprar cada cosa, os recomiendo los siguientes:

  • Argos. En esta cadena podéis encontrar una gran variedad de productos: electrodomésticos, instrumentos musicales, utensilios, menaje del hogar, etc. La recomiendo especialmente para comprar utensilios de cocina que no encontréis fácilmente en otras tiendas, aparatos electrónicos de vídeo y sonido y fundas de edredón. En esta última categoría tienen bastante variedad y precios muy asequibles. La única pega es que no podéis ir a la tienda y echar un vistazo: todo tiene que ser online. Buscáis lo que sea en su sitio web, pagáis y tenéis dos opciones: pagar unas 3 £ de envío a vuestro domicilio o bien pedir que os lo manden a tienda y recogerlo allí gratis. Si escogéis esta última opción debéis presentar el código que os den al realizar la compra. En Portsmouth: Commercial Road, casi al final.
Oferta en Argos de funda de edredón y almohadas.

Oferta en Argos de funda de edredón y almohadas.

  • Asda. El supermercado por excelencia de los estudiantes Erasmus en Portsmouth por sus precios y disponibilidad horaria. Parece que las cosas han cambiado un poquito desde que estuve viviendo en Reino Unido y la sección de Hogar del supermercado no es tan barata como recordaba, pero sigue teniendo buenos precios de igual manera. En Asda os recomiendo que compréis pequeños electrodomésticos (cafetera, kettle, tostadora, calefactor), tuppers, tazas, artículos de decoración y almohadas. En cuanto a estas últimas os diré que merece la pena cualquier pack de dos, pero id siempre al más barato, ya que la calidad suele ser la misma. Por experiencia os puedo decir que son bastante cómodas (yo sigo usando las que me compré hace tres años y siguen estando en el mismo buen estado en el que las adquirí). Es una lástima que hayan subido algo más los precios, puesto que los edredones merecían mucho la pena. En Portsmouth: centro comercial The Bridge, Somers Road (Fratton).
  • BHS y Homebase. Son tiendas algo más caras que el resto que os describo en esta entrada, pero de vez en cuando podéis encontrar alguna que otra ganga, sobre todo en lo que a decoración y ropa de cama concierne, en especial sábanas y mantas. Echadle un vistazo a sus respectivos sitios web, aunque el de BHS no se encuentra disponible temporalmente y volverá a funcionar a partir de septiembre. En Portsmouth: centro comercial de Fareham, Osbourne Square (BHS); Ocean Park, Burrfields Road (Homebase). Importante: están cerrando bastantes establecimientos de BHS a lo largo del país, por lo que debéis aseguraros de que el establecimiento sigue estando abierto antes de ir.
  • Ikea. No hay un Ikea en Portsmouth, pero el más cercano se encuentra en Southampton, a apenas media hora en tren de la ciudad. La Student’s Union suele organizar una excursión al gigante sueco a principios de curso para que los estudiantes internacionales y de nuevo ingreso compren todo lo necesario, pero tampoco sería mala idea ir por libre y aprovechar el día en la ciudad vecina. Los precios de Ikea en Reino Unido son algo más elevados que en España debido al cambio en libras, pero sabéis de sobra que es el mejor sitio para comprar cubertería, vasos, tazas, platos e incluso ollas y sartenes. No conviene tanto, sin embargo, para comprar almohadas o edredones nórdicos, ya que los podéis encontrar más baratos en otras cadenas.
  • Matalan. Especialmente recomendable para comprar toallas (desde 1 libra), vajilla (en el caso de que la necesitéis), vasos y cualquier accesorio para el baño. Su web tiene una sección especial para la vuelta a la universidad que conviene visitar. En Portsmouth: Station Street, justo detrás de la estación de Portsmouth & Southsea en el centro de la ciudad.
Sección de vuelta a la universidad de Matalan.

Sección de vuelta a la universidad de Matalan.

  • Poundland. Ya os he hablado en más de una ocasión de una de mis tiendas favoritas en todo el Reino Unido: Poundland. ¿Qué os puedo decir que ya no sepáis? Podéis encontrar de todo a 1 libra. Cierto es que la calidad, en algunos casos (como los tuppers) deja bastante que desear, pero tampoco se puede pedir mucho a un precio tan bajo. Merece la pena para comprar artículos de marca (maquillaje, champú, gel, jabones, comida), de papelería (libretas, subrayadores, bolígrafos, carpetas, etc.), vasos y tazas que necesitéis reponer y utensilios de cocina, en especial para horno. En Portsmouth: Commercial Road.
  • Primark. Primark también os sonará a la mayoría, y os alegrará saber que en Reino Unido es todavía mejor que en España. No sé si serán imaginaciones mías, pero la ropa es de mejor calidad y gusto allí, está todo más organizado y tienen más gangas. Aquí os recomiendo que compréis mantas, sábanas, fundas para las almohadas, toallas, albornoces y artículos de decoración. Huid de las almohadas que venden, son pésimas y os darán más de un dolor de cuello. En Portsmouth: centro comercial Cascades, Commercial Road.
  • Wilko. Wilko es una de esas cadenas a las que puedes acudir para comprar prácticamente de todo. Se ganó mi respeto total cuando encontré una escoba con recogedor normal, de los de toda la vida en España, algo casi imposible en Reino Unido. Aquí conviene comprar edredones (están, sorprendentemente, más baratos aquí que en Asda), set de sartenes y ollas, pequeños electrodomésticos, utensilios de cocina, auriculares (probadlos y sabréis a qué me refiero) y artículos de decoración. Las tazas también merecen especial mención por su precio, tamaño y variedad de diseños que ofrecen. Atentos en noviembre/diciembre, puesto que los arbolitos de Navidad que venden no están nada mal de precio, así como los artículos de decoración navideña en general. En Portsmouth: Arundel Street, perpendicular a Commercial Road.

Local de Wilko en Arundel Street. Foto cortesía de Woolies Buildings.

Transporte

Dependiendo de vuestra localización, los billetes de avión costarán más o menos. Aunque ya os hablé de ello en otra entrada, Portsmouth tiene buena conexión con ciertos puntos de España gracias a los aeropuertos de Londres Gatwick, Southampton e incluso Bristol. Sin embargo, el primero de ellos suele ser la opción más económica y, por ende, preferida por los estudiantes Erasmus por una razón adicional: la conexión por tren entre el aeropuerto y la ciudad.

Por ello, tras comprar el billete de avión convendría también adquirir el de tren hasta la estación más cercana a vuestro domicilio. Tenéis dos opciones:

  • Comprar el billete al llegar a la estación
  • Comprar el billete online con antelación a través de National Rail

Yo os recomendaría esta última, puesto que os aseguráis un buen precio de antemano y os quitáis un peso de encima. Obtendréis el billete cuando lleguéis a la estación e insertéis la tarjeta con la que habéis efectuado la compra en la máquina. Importante: si pagáis el billete con una tarjeta específica, debéis aseguraros de que lleváis esa misma tarjeta a la hora de recogerlo en la máquina de la estación. También es conveniente que sepáis que aunque podéis seleccionar que os envíen el billete a vuestro domicilio, esta opción es únicamente válida para Reino Unido. Yo cometí este error porque pensé que me lo mandarían a España y tuve que solicitar un reembolso, volver a comprar el billete y seleccionar otra vía de recuperación del billete.

Ejemplo de selección de billete para el viaje Gatwick Airport - Fratton.

Ejemplo de selección de billete para el viaje Gatwick Airport – Fratton.

El horario que seleccionéis no importa, ya que con el billete podéis montaros en el tren que lleve a la ciudad a cualquier hora, así que no os preocupéis si pensáis que llegaréis más tarde al aeropuerto. A la hora de comprar el billete, aseguraos de que no tenéis que coger otro tren adicional para llegar a vuestro destino (atentos a la sección changes o Chg. en el sitio web) y de seleccionar la tarifa más barata.

En cuanto al transporte en Portsmouth, os encantará saber que la universidad dispone de un servicio de autobús gratuito para sus estudiantes (da igual que sean de intercambio o no) durante todo el año académico. La verdad es que resulta muy útil no solo para ir a clase, sino también para llegar al centro de la ciudad sin tener que pagar. Para horarios y más información podéis visitar este enlace.

Universidad

Recordad que vais a estar fuera de casa durante una temporada y que mandar paquetes no resulta muy económico si se os ha olvidado algo. Aseguraos de que lleváis los papeles que la universidad os pide (documento de llegada/salida, acuerdo de estudios, etc.), algunas fotos de tamaño carnet por si acaso y cualquier libro que creáis necesario. No os aconsejo que os llevéis ningún diccionario, puesto que solo os va a ocupar espacio/sumar peso; siempre podéis acceder a las versiones online de éstos y en la universidad os dejarán alguno para hacer los exámenes.

Una vez lleguéis a Portsmouth, una de las primeras paradas obligatorias es precisamente uno de los edificios de la universidad: la International Office en Nuffield Centre, justo en frente de la Student’s Union. Allí debéis registraros como estudiantes de intercambio Erasmus. Lo más probable es que debáis visitar vuestra facultad también para recibir el carnet de estudiante y tramitar algunos papeles más.

¡Esto ha sido todo por hoy! Espero que os haya sido de utilidad tanto la primera como esta segunda parte de la entrada. Si tenéis alguna duda/problema o simplemente necesitáis ayuda podéis contactar conmigo por correo electrónico o a través de la página de Facebook de este blog.

¡Hasta la próxima entrada! 😛

Manual básico de inicio de la aventura pompeyniana (I)

¡Hola, Pompeynianos!

¿Qué tal estáis pasando este verano? Me imagino que muchos de vosotros ya estaréis, si no terminando, comenzando a reunir todo lo básico que necesitaréis para empezar vuestra aventura en Portsmouth, la mayoría como estudiantes Erasmus. Precisamente por ello pensé que sería una buena idea escribir una entrada en la que os contara acerca de todo lo que deberíais tener en cuenta antes de emprender el viaje y que podéis empezar a hacer/tramitar desde casa en cualquier momento:

Licencia de televisión 

Algo con lo que quizá no estéis familiarizados todavía pero que, sin duda, os será de gran utilidad. En Reino Unido es obligatorio que poseáis una licencia para todos los televisores o aparatos desde los cuales queráis ver la televisión. De hecho, os podríais meter en un gran problema si os pillaran viéndola a través de cualquier medio sin haber pagado la licencia, así que si vuestra intención es mejorar vuestro inglés y no moriros del aburrimiento en los muchos días de lluvia y frío invernal que caracterizan al país, os recomendaría que la pagarais ya.

  • ¿Cuánto vale la licencia? Una licencia anual estándar cuesta 145 £ que podéis dividir entre todos los inquilinos de la casa en la que vayáis a vivir. Como curiosidad os diré que la licencia es más barata si elegís la opción de televisión en blanco y negro… (49 £ en total).
  • ¿Cómo y dónde puedo pagarla? Podéis pagar la licencia en plazos semanales, mensuales, trimestrales o anuales tanto online como en cualquier paypoint* cercano a vuestro domicilio. Si preferís la primera opción, haced clic en este enlace y seleccionad la opción que se adapte mejor a vuestras necesidades (Paypal, tarjeta de débito o crédito, pago domiciliado, etc.).
  • ¿Qué puedo ver con la licencia? En principio, todos los canales tanto de televisión como de radio de la BBC y los incluidos en la «TDT» británica o Freeview, conformando estos últimos un total de 100. Los más conocidos son ITV, Channel 4, Five, E4, Food Network y Sky News, pero podéis consultar el resto aquí. Además, la licencia también os da acceso a los servicios online de cada canal: BBC iPlayer, On-Demand…
BBC iPlayer, donde podréis ver episodios de series que hayan sido retransmitidos en alguno de sus canales.

BBC iPlayer, donde podréis ver episodios de series que hayan sido retransmitidos en alguno de sus canales.

  • ¿Existen otras opciones de pago de la licencia si no voy a permanecer en el país durante todo un año? Sí. Podéis pedir que os devuelvan una parte del dinero que pagasteis por la licencia, la cual correspondería a los tres meses anteriores a la finalización de la misma. Es decir, si contratáis una licencia a partir de septiembre y os marcháis en junio, podéis poneros en contacto con la compañía en abril o mayo y solicitar que se os devuelva el dinero de los tres meses restantes (empezando en junio) argumentando vuestra salida del país. En este caso, os devolverían £. También podéis seguir este procedimiento para estancias de menor duración en el país, ya que podéis pedir que os devuelvan el dinero de 3, 6 o 9 meses. Podéis encontrar más información en este enlace.
  • ¿Cómo puedo ver más canales? Si queréis ver más canales, la única opción sería contratar los servicios de otras empresas tras haber pagado la licencia, la cual, en cualquier caso, es obligatoria. Existen dos opciones populares: Virgin Media y Sky. Solo os puedo hablar de la primera, ya que fue la que contraté durante mi estancia como estudiante Erasmus, y os puedo decir que es la más económica de las dos para estudiantes, ya que suele venir en un paquete especial junto a internet y telefonía fija.

*Los paypoints en Reino Unido son locales en los cuales podéis pagar facturas (luz, agua, gas, internet, etc.) en efectivo sin necesidad de tener que hacerlo online si no os fiáis. Suelen ser pequeños supermercados o estancos que continúan abiertos en ocasiones hasta altas horas de la noche. Para encontrar el más cercano a vuestro domicilio, insertad vuestro código postal en este sitio web y podréis ver cuál os conviene más. En mi caso, viviendo en Grayshott Road en Fratton, el más cercano se encontraba en Winter Road, aunque poco antes de volver a España abrieron otro junto a la gasolinera en Goldsmith Avenue: el New Kwiki Mart.

paypoint

Paypoints disponibles en la zona de Fratton.

Servicios básicos

Otros aspectos de los cuales deberíais preocuparos serían los servicios básicos que vais a recibir: agua, gas, electricidad e internet.

  • Agua. En Portsmouth existen dos compañías de agua: Portsmouth Water y Southern Water. Cada una se encarga de algo distinto: la primera, de suministrar el agua que necesitas en casa; la segunda, de retirarla y depurarla. Por tanto, tenéis que pagar a ambas compañías obligatoriamente. Lo más usual es que tengáis que pagar tres facturas en total para estos dos servicios: una anual para una de las dos compañías anteriores y dos semestrales para la otra. Las cantidades varían para cada domicilio y generalmente recibiréis las facturas una vez estéis instalados. Pueden pagarse tanto online como en paypoints. Os recomiendo que habléis de este tema con vuestros caseros y lleguéis a algún acuerdo, puesto que no tendríais por qué pagar la totalidad de las facturas si volvéis a vuestro país en verano y, por tanto, no consumís esa cantidad proporcional de agua.
  • Gas y electricidad. Lo más seguro es que, al tratarse en su mayoría de casas antiguas, tengáis una especie de contador para la luz y el gas en vuestro domicilio. No recibiréis facturas: más bien, tendréis que pagar a medida que gastéis. Cada contador dispone de una tarjeta que deberéis llevar al paypoint y recargarla con la cantidad de dinero que queráis. Cuando se gaste o cuando veáis que queda poco dinero en la tarjeta (el contador os muestra la cantidad de dinero disponible), la recargáis y listo. Algunos contadores tienen algo parecido a un pendrive en lugar de una tarjeta, como el que os enseño en la imagen a continuación.

Contador de electricidad estándar. Foto cortesía de Daily Mail.

  • Internet. Como ya os he mencionado antes, existen dos opciones bastante populares para los servicios de televisión e internet: Virgin Media y Sky. Una tercera opción sería la compañía BT, algo más cara que las anteriores. Virgin Media suele ser la más asequible de todas para los estudiantes, puesto que ofrecen bastantes ofertas en este sentido. De hecho, una novedad es que podéis «diseñar» vuestro propio paquete sin necesidad de tener que contratar telefonía fija y televisión junto a internet. Los contratos son de mínimo nueve meses. Podéis consultar ofertas especiales destinadas únicamente a estudiantes aquí. De cualquier manera, una buena idea sería comparar precios a través de comparadores como ésteImportante: la Unión Nacional de Estudiantes o NUS ofrece descuentos adicionales si contratáis los servicios de Virgin Media, así que echadle un vistazo al enlace.

¡Y esto es todo por hoy! En la segunda parte de la entrada os hablaré de más aspectos en los cuales podéis ir pensando antes de viajar al país, así que estad atentos al blog. 🙂 Como siempre, si tenéis alguna duda o sugerencia, podéis poneros en contacto conmigo por correo electrónico o por la página en Facebook del blog.

¡Hasta la próxima, Pompeynianos! 😛

La Universidad de Portsmouth: historia, estructura y datos interesantes

¡Hola, Pompeynianos!

En la entrada de hoy me gustaría hacer un breve repaso de la historia de la universidad que muchos de vosotros seguramente habréis elegido como destino Erasmus para el curso académico que va a empezar en apenas semanas: la Universidad de Portsmouth. La verdad es que es conveniente que conozcáis al menos algunos datos acerca de la universidad en general y de vuestra facultad en concreto antes de dar el salto definitivo y aterrizar en tierras pompeynianas, por lo que os animo a que sigáis leyendo. 🙂

Origen 

Empecemos por el principio. Se podría decir que la base de lo que hoy conocemos como la Universidad de Portsmouth fue fundada en el año 1869 bajo el nombre de The Portsmouth and Gosport School of Science and the Arts. 41 años después, en 1908, se inauguraba Park Building, el edificio que alberga en la actualidad a la Facultad de Lenguas y Estudios Afines (o School of Languages and Area Studies), como centro municipal de estudios superiores y biblioteca de carácter público, renombrando la institución como Municipal College. En ella, y dados los lazos que unían a la ciudad a la industria naval y el comercio, se impartían estudios relacionados con la ingeniería y con la química. De hecho, el objetivo principal que pretendía perseguir el centro era el de ofrecer formación tanto a ingenieros como a trabajadores de los muelles y de la base naval de la ciudad.

Tras la II Guerra Mundial, la institución decidió diversificar los estudios ofertados dada la falta de necesidad de conocimientos de ingeniería en los muelles acarreada por el descenso de población y de barcos, siendo éste último hecho consecuencia de los bombardeos del ejército alemán, que destruyeron una gran parte de la ciudad. De esta manera se añadieron estudios relacionados con las Artes y las Humanidades al programa académico entre 1945 y 1960. Como consecuencia de la expansión de las instituciones de estudios académicos superiores en el Reino Unido, el Municipal College sufriría cambios de nuevo, pasando a llamarse Portsmouth Polytechnic y ofreciendo titulaciones acreditadas y reconocidas por el Council for National Academic Awards. Además, en la década de los 60 se adquirió el edificio Milldam, cuya construcción data del siglo XVIII y en el que en la actualidad se encuentra la Facultad de Estudios Sociales, Históricos y Literarios.

Tras convertirse en uno de los mayores institutos politécnicos del Reino Unido a finales de los 80, el Portsmouth Polytechnics adquirió el estatus oficial de universidad el 7 de julio de 1992, por lo que podemos decir que nos encontramos ante una universidad bastante joven.

Actualidad y estructura

Desde entonces, la Universidad de Portsmouth ha incorporado nuevas facultades y titulaciones destinadas a ofrecer una mayor calidad en materia académica. De hecho, quizá el mayor reto al que se enfrentan los estudiantes cada año debe ser el de elegir una de las 450 carreras impartidas en la universidad, que van desde American Studies hasta Diagnostic Radiography. En la actualidad estudian en la Universidad de Portsmouth un total de 25 000 alumnos, 4 000 de los cuales proceden de 120 países distintos. Además, como dato curioso os diré que desde el año 2012 la rectora de la universidad es Sandi Toksvig, una escritora, actriz y presentadora muy conocida en el país por conducir concursos y programas tanto de radio (BBC Radio 4) como de televisión (destaca en 2016 por su relevo a Stephen Fry en el programa QI de la BBC).

Podríamos decir que la universidad centra su atención en cinco grandes facultades que, a su vez, albergan diferentes facultades y departamentos:

  • Faculty of Creative and Cultural Industries
    • Portsmouth School of Architecture
    • School of Art and Design
    • School of Creative Technologies
    • School of Media and Performing Arts
  • Faculty of Humanities and Social Sciences
    • Institute of Criminal Justice Studies
    • School of Education and Continuing Studies
    • School of Languages and Area Studies
    • School of Social, Historical and Literary Studies
  • Portsmouth Business School
    • Accounting and Financial Management
    • Economics and Finance
    • Marketing and Sales
    • Organisation Studies and Human Resource Management
    • Operations and Systems Management
    • Strategy Enterprise and Innovation
    • School of Law
  • Faculty of Science
    • School of Biological Sciences
    • School of Earth and Environmental Sciences
    • Department of Geography
    • School of Health Sciences and Social Work
    • School of Pharmacy and Biomedical Sciences
    • Dental Academy
    • Department of Psychology
    • Department of Sport and Exercise Science
  • Faculty of Technology
    • School of Civil Engineering and Surveying
    • School of Computing
    • School of Engineering
    • Learning at Work
    • Department of Mathematics

Estas facultades se encuentran distribuidas entre dos campus universitarios: por un lado, el denominado University Quarter, que se encuentra en el mismo centro de la ciudad; por el otro, el famoso Langstone Campus, localizado en Milton. La mayoría de las facultades, residencias y edificios pertenecientes a la universidad se encuentran en el primero, además de la biblioteca y la Students’ Union. Dato curioso: la primera School of Languages and Area Studies se encontraba originalmente en Langstone.

Algunas de las facultades localizadas en el campus de University Quarter.

Instalaciones

La Universidad de Portsmouth cuenta con una gran variedad de instalaciones y servicios en sus dos campus que podemos dividir en las siguientes categorías:

  • Alojamiento: un total de 13 residencias universitarias se encuentran a disposición de los estudiantes de la universidad, asegurando que al menos un 75 % de los alumnos de primer año puedan alojarse en ellas. Los precios varían según los complementos adheridos a cada una, pero suelen encontrarse entre 88 y 155 £ por semana. Las residencias se encuentran, en su mayoría, en el campus de University Quarter.
  • Deporte: entre las instalaciones deportivas existentes se encuentran Langstone Sports Site, el gimnasio de St Paul’s y el centro deportivo Spinnaker Centre, cerca de la Students’ Union y de la biblioteca. Se ofrecen una gran variedad de clases y sesiones a precios bastante bajos.
  • Salud: Nuffield Centre, situado justo al lado del Spinnaker Centre, es el centro médico por excelencia que la Universidad de Portsmouth pone al servicio de sus estudiantes. Aunque se recomienda que cada alumno (tanto internacional como de intercambio) se registre en su centro de salud o GP más cercano, si necesitáis atención primaria no urgente siempre podéis acudir aquí previa cita. De hecho, es una de las paradas obligatorias para cualquier estudiante Erasmus al principio del año académico, puesto que te piden muestras de orina y te hacen algunas preguntas para asegurarse de que estáis completamente sanos.
  • Empleo: éste es, sin duda, uno de los servicios más interesantes que ofrece la universidad. Purple Door podría definirse como una especie de oficina de empleo exclusiva para estudiantes de la Universidad de Portsmouth. A ella podéis acudir cuando queráis mejorar vuestro CV o queráis buscar cualquier tipo de trabajo, en especial a tiempo parcial para compaginar con los estudios. Su oficina se encuentra en Guildhall Walk.

Purple Door. Foto cortersía de la Universidad de Portsmouth.

  • Biblioteca: la biblioteca representa una figura central en la educación superior en Reino Unido. Su sistema educativo se basa principalmente en la lectura y posterior puesta en práctica del conocimiento en trabajos escritos bien referenciados, por lo que no es de extrañar que éste sea uno de los edificios institucionales que más piséis durante vuestra estancia Erasmus. La biblioteca cuenta con libros y revistas tanto físicas como digitalizadas, salas de estudio, salas de grupo e incluso su propia cafetería.
  • Apoyo: quizá éste no es un aspecto muy conocido en nuestro país, pero en Reino Unido le confieren una gran importancia a la salud mental de sus estudiantes. Por ello, todas las universidades cuentan con servicios de apoyo psicológico e instalaciones dedicadas expresamente a contribuir con el bienestar de su alumnado. Como ejemplos podemos citar la Chaplaincy, un espacio en el que cualquier estudiante es bienvenido para tomar una buena taza de té y compartir sus preocupaciones o alegrías con el personal. Pero no solo podemos quedarnos aquí al hablar de apoyo: todas las dificultades por las que pueda pasar un estudiante universitario (ya sea de índole económica o social) cuentan con su propio servicio de atención, como es el caso del Student Finance Centre.
  • Students’ Union: aunque ya la hemos mencionado en otras entradas, merece la pena definirla una vez más. ¿Qué es la Students’ Union? Pues se trata, nada más y nada menos, de una gran asociación creada por y para estudiantes de la universidad. La de Portsmouth, apodada UPSU por sus siglas, se encuentra justo al lado de la biblioteca y es la responsable de todas las excursiones, visitas, talleres y actividades que se organizan con el objetivo de cumplir con las expectativas de los estudiantes y hacer de sus experiencias universitarias un completo éxito. Además, se encargan de planificar la famosa Freshers’ Fayre cada año y de gestionar las distintas societies a las que todo estudiante puede apuntarse. Sus responsables se ocupan de velar por los intereses de la comunidad estudiantil, por lo que deben ser elegidos por ellos en las «elecciones» anuales para las cuales deben hacer campaña.

Students’ Union en Portsmouth. Foto cortesía de la propia UPSU.

  • Formación específica: cada facultad dispone de instalaciones propias destinadas a mejorar la calidad de los estudios que ofertan. Como ejemplo podemos mencionar los laboratorios de idiomas en Park Building (School of Languages and Area Studies) o la sala-tribunal en Portsmouth Business School. Por supuesto, todas las facultades cuentan con salas de ordenadores, impresoras y salas de estudio además de cafeterías y pequeñas bibliotecas o hemerotecas.

Ranking

Los británicos se dejan llevar bastante por la posición que ocupan las universidades en distintos rankings, en especial en los publicados por algunos periódicos como The Guardian. La Universidad de Portsmouth lleva años escalando puestos en todos las listas, llegando a aparecer este año en las 50 mejores universidades de Reino Unido, así como entre las 10 universidades más modernas del país según la guía universitaria del diario Sunday Times del año 2016. Por otro lado, el ranking del diario The Times situó a la Universidad de Portsmouth entre las 500 mejores del mundo en el año 2015, y la Encuesta Nacional de Estudiantes o National Student Survey calificó con un 89 % el nivel de satisfacción de los estudiantes en esta universidad.

Y esto ha sido todo por hoy. Espero que la entrada no se os haya hecho demasiado larga y que os sea de utilidad la información que os cuento en ella. 🙂 Como siempre os recuerdo que podéis enviarme dudas, sugerencias o comentarios a través del correo electrónico del blog o de nuestra página en Facebook.

¡Hasta la próxima! 😛

Consejos que todo estudiante Erasmus en Reino Unido debería tener en cuenta (II)

¡Hola, Pompeynianos!

Como os prometí, aquí os dejo la segunda parte de la checklist que inicié hace unas semanas en la que incluí algunos consejos que deberíais tener en cuenta durante vuestra estancia en cualquier ciudad del Reino Unido, ya sea como estudiantes Erasmus o como trabajadores. Aunque la temática es la misma, en esta entrada me gustaría centrarme en un aspecto al cual le conferí mucha importancia en su momento: el sentimiento de pertenecer a la ciudad/país/comunidad en la que vives o, como dicen los angloparlantes, the sense of belonging.

Seguramente todos los que hemos tenido la suerte de trasladarnos a otro país para estudiar o trabajar hemos pasado por las mismas fases de adaptación, empezando por una enorme tristeza por tener que dejar nuestra zona de confort y terminando, de nuevo, con una gran tristeza por tener que despedirnos de la ciudad que nos ha acogido durante casi un año y en la que tantas cosas han pasado. Pero, ¿qué ocurre entre esas dos fases? Os lo resumo con una sola palabra: soledad. Para nada os quiero decir que sea la única sensación que experimentéis, pero sí que estará presente en vuestras mentes de vez en cuando. Pensadlo bien: estáis a miles de kilómetros de vuestras casas, y aunque probablemente vayáis acompañados de algún conocido y hagáis migas con decenas de estudiantes británicos e internacionales, lo más probable es que durante los primeros días o incluso semanas os vayáis a la cama con la sensación de estar completamente solo. No ayuda tampoco el hecho de que llueva a prácticamente todas horas, de tener que hacerlo todo por vuestra cuenta y de que nos hayamos topado con algún que otro compañero de clase que nos recuerde que éste no es nuestro lugar. A mí me ha pasado, al igual que a muchos de vosotros. De hecho, todavía recuerdo esa sensación de aislamiento en una de las asignaturas que cursé durante el segundo trimestre sobre política en Francia. Era la única estudiante internacional / de intercambio en la clase y me sentí como un auténtico bicho raro durante el transcurso del trimestre, puesto que mis compañeros, todos británicos, tenían ya establecidos sus propios grupos de trabajo y no accedieron en ningún momento a conocerme e incluirme en ellos, a pesar de mis intentos.

Precisamente porque he pasado por esto, me he animado a compartir con vosotros algunos consejos que tuve en cuenta en su día para sentirme más a gusto en Pompey:

5. Entablar amistad con británicos

Sí, lo sé. En párrafos anteriores os contaba una mala experiencia que tuve con algunos compañeros británicos en clase, pero no significa que no exista ninguna posibilidad de entablar conversación con ellos o incluso de llegar a compartir una bonita amistad. Yo, de hecho, conocí a una muy buena amiga durante mi estancia en Portsmouth con la que todavía, y a pesar del rumbo tan diferente que han tomado nuestras vidas, mantengo contacto, y la conocí en uno de los eventos que organizó City Life Church a principios de curso para enseñarnos la ciudad a los estudiantes internacionales recién llegados a Pompey, del cual os hablé aquí. No hace falta que seáis cristianos para acudir a ninguno de estos eventos, cualquier persona puede ir, y encima es una buena oportunidad para conocer a gente joven, amable y desinteresada con la que practicar inglés y de la que aprender muchas cosas.

Paradójicamente, una de las razones por las que los británicos no se acercan demasiado a los estudiantes españoles tiene que ver, por lo visto, con el hecho de que estemos siempre juntos. Una vez tuve la ocasión de participar en el proyecto de unas amigas británicas sobre las diferencias culturales entre Reino Unido y España; al terminar, me preguntaron cómo llevaba mi estancia en Portsmouth y acabé comentándoles acerca de la dificultad de acercarme a los británicos en clase. Sorprendidas, me dijeron que ellas mismas se habían percatado de este mismo aspecto… ¡pero por parte de los españoles! Argumentaban que los españoles siempre iban en grupo y no se integraban, y que este aspecto, junto al elevado tono de voz que caracteriza a la mayoría, les echaba bastante para atrás. Consejo: está bien que mantengáis el contacto con amigos de vuestra misma nacionalidad, pero intentad aprovechar bien vuestra estancia y hablar inglés todo lo que podáis con nativos o con estudiantes internacionales cuya primera lengua no sea el español.

Barbacoa de final de curso organizada por International Café.

Barbacoa de final de curso organizada por International Café.

Aunque no suelen acudir a este tipo de eventos, una buena manera de socializar sería apuntándose a las quedadas del International Café y del Global Café, este último organizado por la propia universidad. Ni que decir tiene que otra buena ocasión de conocer a estudiantes tanto internacionales como británicos sería contratar las excursiones y talleres ideadas por la Student’s Union.

6. Apuntarte a una society

Precisamente una buena manera de entablar amistad con estudiantes británicos podría ser apuntarse a una de las societies de la UPSU. Para quienes no estén todavía familiarizados con el término, una society podría definirse como un grupo de estudiantes de una universidad concreta que tienen en común un mismo interés y deciden fundar un pequeño club exclusivo al cual se accede pagando una determinada cuota. Normalmente todas las societies organizan quedadas y eventos una vez al mes, o incluso varias veces en semana. Las hay de todo tipo: religiosas, de anime y manga, de distintas clases de danza, de videojuegos, de lenguas o incluso de manicura. La cuota depende, de nuevo, de cada una de ellas: en mi caso, me apunté a la German Society por 5 £ al año, pero recuerdo que tuve interés en apuntarme a la Cheerleader Society/Squad y era bastante más cara, puesto que tenían que cubrir los gastos del alquiler del gimnasio para entrenar y de las competiciones nacionales. En esta última te piden que vayas a una especie de prueba para poder asignarte un rol concreto en el equipo, aunque no es necesario que tengáis cualidades atléticas ni mucho menos, todo el mundo puede presentarse. También sé de compañeras que se unieron al club de cine o Cinema Society y pudieron asistir a una excursión organizada por el propio club a los estudios de Harry Potter. Esta última, además, también organiza quedadas semanales para ver películas.

Foto de la Cheerleader Society extraída del sitio web de la Student’s Union.

Podéis consultar el listado completo de societies aquí. En el apartado destinado a cada society se incluye información de contacto por si tenéis alguna otra duda. Normalmente existen dos periodos en los que podéis apuntaros a estos clubes: al principio del año académico y al principio del segundo trimestre. Como sabéis, se organizan dos Fresher’s Fayres con el objetivo de dar la bienvenida a los nuevos estudiantes e integrarlos en la comunidad universitaria. Durante estas ferias lo más normal es que cada society monte un stand y se paren a charlar con vosotros sobre las ventajas que tiene cada club, el precio, etc., e incluso puede que os regalen algo.

Fresher’s Fayre en la Universidad de Portsmouth. Foto cortesía de Opinion Panel.

7. Acudir a un evento importante en tu ciudad de destino

Otra buena manera de integrarse y sumergirse en la cultura británica, en especial la de tu ciudad de destino, sería acudir a un evento importante. En Portsmouth, como en cualquier ciudad de Reino Unido, podéis encontrar un buen número de oportunidades para conocer mejor a los habitantes y sus costumbres. Uno de los eventos que tuve la suerte de presenciar fue la inauguración de la estatua de Charles Dickens en Guildhall Square, concretamente en febrero de 2014. Allí pude compartir impresiones con algunos vecinos de la zona, la mayoría de ellos mayores, y descubrir algunos aspectos de la cultura británica que desconocía por aquel entonces. Otras ocasiones de especial importancia en la ciudad son la America Cup en julio, el Victorian Festival en noviembre/diciembre, o el Beer Festival en junio.

Inauguración de la estatua de Charles Dickens en febrero de 2014.

Para estar al tanto de todos los eventos que se celebran en la ciudad cada mes, podéis consultar este sitio web, y para información más detallada, este. Os saldrán tanto obras de teatro en King’s Theatre o Guildhall como festivales y actos deportivos.

Si os van más los deportes, os recomiendo que vayáis a algún partido del Portsmouth FC en Fratton Park. Yo vivía prácticamente al lado del estadio y casi todas las semanas era testigo del paso por Goldsmith Avenue de los cientos de aficionados del equipo: tanto niños como personas mayores, pero todos con sus camisetas oficiales y demás parafernalia. Además, en esas ocasiones montaban puestos de comida en plena avenida, en especial de patatas asadas y perritos calientes. Además, el precio de la camiseta del equipo no está nada mal, sobre todo en el mes de marzo/abril, cuando las rebajas llegan a ser hasta del 70 % con motivo del fin de la temporada. Consultad precios en la tienda oficial del club o bien en SportsDirect, que en Portsmouth se encuentra en Commercial Road. Las entradas para el partido tampoco son demasiado caras: suelen rondar las 15-20 £ dependiendo de la edad y se pueden adquirir sin problema a través de la web del club.

8. Conocer el slang de tu ciudad

Aunque de este aspecto ya hablaré más a fondo en otra entrada, lo cierto es que merece ser mencionado en esta checklist. En el lenguaje formal o académico no se le da importancia, pero resulta que el slang constituye un elemento que puede llegar a determinar el grado de aceptación por parte de nuestros compañeros británicos. Si os fijáis, la gran mayoría de la población joven en Reino Unido lo incluye en su día a día, así que ¿por qué nosotros no?

Cada ciudad tiene su slang particular, y Portsmouth no es una excepción. Así, lo más probable es que oigáis más de una vez la expresión «all roight mush», algo así como «all right, mate», o el término «Lippy Tower» (de lipstick) para referirse al sofisticado bloque de pisos que puede verse desde Gunwharf Quays, el cual guarda un gran parecido con una barra de labios. En esta lista tampoco pueden faltar el adjetivo «lairy» para referirse a alguien que no se está portando bien o «dinlo» como sinónimo de tonto. Sea como fuere, aquí os dejo con dos listas imprescindibles para aprender slang: esta y esta.

Y hasta aquí la entrada de hoy. 🙂 Espero que os haya sido de gran utilidad y que pongáis estos consejos en práctica una vez estéis en Portsmouth o en cualquier ciudad de Reino Unido. Si, por otro lado, ya habéis terminado vuestra estancia Erasmus y queréis compartir vuestros trucos o recomendaciones, podéis dejar un comentario en esta entrada o bien contactar con nosotros por correo electrónico o por la página del blog en Facebook.

¡Hasta la próxima! 😛