Manual básico de inicio de la aventura pompeyniana (II)

¡Hola, Pompeynianos!

Como os prometí, en esta segunda parte de la entrada que leísteis la semana pasada os hablaré de otro tipo de aspectos que, en mi opinión, convendría tener en cuenta antes de emprender el viaje a Reino Unido y en concreto a Portsmouth.

Artículos de primera necesidad

Con artículos de primera necesidad me refiero a todo aquello que sepáis que vais a necesitar una vez os instaléis. Aunque lo más barato sería que os llevárais lo máximo posible de casa, es cierto que el limitado espacio y peso de las maletas hacen de esta opción algo casi imposible en algunas ocasiones. Por ello, una buena idea sería crear una lista de cosas que sabéis que vais a necesitar y que vais a poder encontrar en el país al que os dirigís. Esto mismo fue lo que hice yo hace ya tres años: creé una lista en Word, busqué en internet y elaboré una tabla comparativa de precios para saber a dónde acudir a la hora de comprar un artículo determinado. Gracias a esta lista os puedo aconsejar dónde comprar edredones, almohadas, sartenes e incluso escobas. Cabe destacar que la mayoría de lo que os voy a comentar se encuentra resumido en esta sección del blog.

Antes de pasar a hablaros de cada establecimiento me gustaría advertiros acerca de los edredones que vais a encontrar en Reino Unido. Cuando los busquéis en internet o en la propia tienda seguramente os desconcertará el hecho de que estén divididos en lo que los angloparlantes llaman tog, con su respectiva diferencia en el precio final. El tog hace referencia al plumaje del edredón; por tanto, cuanto mayor sea el número, más calor dará. Lo aconsejable para verano es un edredón de tog 4, pero el que debéis comprar para poder aguantar todo el año debe ser como mínimo de 12.5.

En cuanto a los establecimientos para comprar cada cosa, os recomiendo los siguientes:

  • Argos. En esta cadena podéis encontrar una gran variedad de productos: electrodomésticos, instrumentos musicales, utensilios, menaje del hogar, etc. La recomiendo especialmente para comprar utensilios de cocina que no encontréis fácilmente en otras tiendas, aparatos electrónicos de vídeo y sonido y fundas de edredón. En esta última categoría tienen bastante variedad y precios muy asequibles. La única pega es que no podéis ir a la tienda y echar un vistazo: todo tiene que ser online. Buscáis lo que sea en su sitio web, pagáis y tenéis dos opciones: pagar unas 3 £ de envío a vuestro domicilio o bien pedir que os lo manden a tienda y recogerlo allí gratis. Si escogéis esta última opción debéis presentar el código que os den al realizar la compra. En Portsmouth: Commercial Road, casi al final.
Oferta en Argos de funda de edredón y almohadas.

Oferta en Argos de funda de edredón y almohadas.

  • Asda. El supermercado por excelencia de los estudiantes Erasmus en Portsmouth por sus precios y disponibilidad horaria. Parece que las cosas han cambiado un poquito desde que estuve viviendo en Reino Unido y la sección de Hogar del supermercado no es tan barata como recordaba, pero sigue teniendo buenos precios de igual manera. En Asda os recomiendo que compréis pequeños electrodomésticos (cafetera, kettle, tostadora, calefactor), tuppers, tazas, artículos de decoración y almohadas. En cuanto a estas últimas os diré que merece la pena cualquier pack de dos, pero id siempre al más barato, ya que la calidad suele ser la misma. Por experiencia os puedo decir que son bastante cómodas (yo sigo usando las que me compré hace tres años y siguen estando en el mismo buen estado en el que las adquirí). Es una lástima que hayan subido algo más los precios, puesto que los edredones merecían mucho la pena. En Portsmouth: centro comercial The Bridge, Somers Road (Fratton).
  • BHS y Homebase. Son tiendas algo más caras que el resto que os describo en esta entrada, pero de vez en cuando podéis encontrar alguna que otra ganga, sobre todo en lo que a decoración y ropa de cama concierne, en especial sábanas y mantas. Echadle un vistazo a sus respectivos sitios web, aunque el de BHS no se encuentra disponible temporalmente y volverá a funcionar a partir de septiembre. En Portsmouth: centro comercial de Fareham, Osbourne Square (BHS); Ocean Park, Burrfields Road (Homebase). Importante: están cerrando bastantes establecimientos de BHS a lo largo del país, por lo que debéis aseguraros de que el establecimiento sigue estando abierto antes de ir.
  • Ikea. No hay un Ikea en Portsmouth, pero el más cercano se encuentra en Southampton, a apenas media hora en tren de la ciudad. La Student’s Union suele organizar una excursión al gigante sueco a principios de curso para que los estudiantes internacionales y de nuevo ingreso compren todo lo necesario, pero tampoco sería mala idea ir por libre y aprovechar el día en la ciudad vecina. Los precios de Ikea en Reino Unido son algo más elevados que en España debido al cambio en libras, pero sabéis de sobra que es el mejor sitio para comprar cubertería, vasos, tazas, platos e incluso ollas y sartenes. No conviene tanto, sin embargo, para comprar almohadas o edredones nórdicos, ya que los podéis encontrar más baratos en otras cadenas.
  • Matalan. Especialmente recomendable para comprar toallas (desde 1 libra), vajilla (en el caso de que la necesitéis), vasos y cualquier accesorio para el baño. Su web tiene una sección especial para la vuelta a la universidad que conviene visitar. En Portsmouth: Station Street, justo detrás de la estación de Portsmouth & Southsea en el centro de la ciudad.
Sección de vuelta a la universidad de Matalan.

Sección de vuelta a la universidad de Matalan.

  • Poundland. Ya os he hablado en más de una ocasión de una de mis tiendas favoritas en todo el Reino Unido: Poundland. ¿Qué os puedo decir que ya no sepáis? Podéis encontrar de todo a 1 libra. Cierto es que la calidad, en algunos casos (como los tuppers) deja bastante que desear, pero tampoco se puede pedir mucho a un precio tan bajo. Merece la pena para comprar artículos de marca (maquillaje, champú, gel, jabones, comida), de papelería (libretas, subrayadores, bolígrafos, carpetas, etc.), vasos y tazas que necesitéis reponer y utensilios de cocina, en especial para horno. En Portsmouth: Commercial Road.
  • Primark. Primark también os sonará a la mayoría, y os alegrará saber que en Reino Unido es todavía mejor que en España. No sé si serán imaginaciones mías, pero la ropa es de mejor calidad y gusto allí, está todo más organizado y tienen más gangas. Aquí os recomiendo que compréis mantas, sábanas, fundas para las almohadas, toallas, albornoces y artículos de decoración. Huid de las almohadas que venden, son pésimas y os darán más de un dolor de cuello. En Portsmouth: centro comercial Cascades, Commercial Road.
  • Wilko. Wilko es una de esas cadenas a las que puedes acudir para comprar prácticamente de todo. Se ganó mi respeto total cuando encontré una escoba con recogedor normal, de los de toda la vida en España, algo casi imposible en Reino Unido. Aquí conviene comprar edredones (están, sorprendentemente, más baratos aquí que en Asda), set de sartenes y ollas, pequeños electrodomésticos, utensilios de cocina, auriculares (probadlos y sabréis a qué me refiero) y artículos de decoración. Las tazas también merecen especial mención por su precio, tamaño y variedad de diseños que ofrecen. Atentos en noviembre/diciembre, puesto que los arbolitos de Navidad que venden no están nada mal de precio, así como los artículos de decoración navideña en general. En Portsmouth: Arundel Street, perpendicular a Commercial Road.

Local de Wilko en Arundel Street. Foto cortesía de Woolies Buildings.

Transporte

Dependiendo de vuestra localización, los billetes de avión costarán más o menos. Aunque ya os hablé de ello en otra entrada, Portsmouth tiene buena conexión con ciertos puntos de España gracias a los aeropuertos de Londres Gatwick, Southampton e incluso Bristol. Sin embargo, el primero de ellos suele ser la opción más económica y, por ende, preferida por los estudiantes Erasmus por una razón adicional: la conexión por tren entre el aeropuerto y la ciudad.

Por ello, tras comprar el billete de avión convendría también adquirir el de tren hasta la estación más cercana a vuestro domicilio. Tenéis dos opciones:

  • Comprar el billete al llegar a la estación
  • Comprar el billete online con antelación a través de National Rail

Yo os recomendaría esta última, puesto que os aseguráis un buen precio de antemano y os quitáis un peso de encima. Obtendréis el billete cuando lleguéis a la estación e insertéis la tarjeta con la que habéis efectuado la compra en la máquina. Importante: si pagáis el billete con una tarjeta específica, debéis aseguraros de que lleváis esa misma tarjeta a la hora de recogerlo en la máquina de la estación. También es conveniente que sepáis que aunque podéis seleccionar que os envíen el billete a vuestro domicilio, esta opción es únicamente válida para Reino Unido. Yo cometí este error porque pensé que me lo mandarían a España y tuve que solicitar un reembolso, volver a comprar el billete y seleccionar otra vía de recuperación del billete.

Ejemplo de selección de billete para el viaje Gatwick Airport - Fratton.

Ejemplo de selección de billete para el viaje Gatwick Airport – Fratton.

El horario que seleccionéis no importa, ya que con el billete podéis montaros en el tren que lleve a la ciudad a cualquier hora, así que no os preocupéis si pensáis que llegaréis más tarde al aeropuerto. A la hora de comprar el billete, aseguraos de que no tenéis que coger otro tren adicional para llegar a vuestro destino (atentos a la sección changes o Chg. en el sitio web) y de seleccionar la tarifa más barata.

En cuanto al transporte en Portsmouth, os encantará saber que la universidad dispone de un servicio de autobús gratuito para sus estudiantes (da igual que sean de intercambio o no) durante todo el año académico. La verdad es que resulta muy útil no solo para ir a clase, sino también para llegar al centro de la ciudad sin tener que pagar. Para horarios y más información podéis visitar este enlace.

Universidad

Recordad que vais a estar fuera de casa durante una temporada y que mandar paquetes no resulta muy económico si se os ha olvidado algo. Aseguraos de que lleváis los papeles que la universidad os pide (documento de llegada/salida, acuerdo de estudios, etc.), algunas fotos de tamaño carnet por si acaso y cualquier libro que creáis necesario. No os aconsejo que os llevéis ningún diccionario, puesto que solo os va a ocupar espacio/sumar peso; siempre podéis acceder a las versiones online de éstos y en la universidad os dejarán alguno para hacer los exámenes.

Una vez lleguéis a Portsmouth, una de las primeras paradas obligatorias es precisamente uno de los edificios de la universidad: la International Office en Nuffield Centre, justo en frente de la Student’s Union. Allí debéis registraros como estudiantes de intercambio Erasmus. Lo más probable es que debáis visitar vuestra facultad también para recibir el carnet de estudiante y tramitar algunos papeles más.

¡Esto ha sido todo por hoy! Espero que os haya sido de utilidad tanto la primera como esta segunda parte de la entrada. Si tenéis alguna duda/problema o simplemente necesitáis ayuda podéis contactar conmigo por correo electrónico o a través de la página de Facebook de este blog.

¡Hasta la próxima entrada! 😛

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