La Universidad de Portsmouth: historia, estructura y datos interesantes

¡Hola, Pompeynianos!

En la entrada de hoy me gustaría hacer un breve repaso de la historia de la universidad que muchos de vosotros seguramente habréis elegido como destino Erasmus para el curso académico que va a empezar en apenas semanas: la Universidad de Portsmouth. La verdad es que es conveniente que conozcáis al menos algunos datos acerca de la universidad en general y de vuestra facultad en concreto antes de dar el salto definitivo y aterrizar en tierras pompeynianas, por lo que os animo a que sigáis leyendo. 🙂

Origen 

Empecemos por el principio. Se podría decir que la base de lo que hoy conocemos como la Universidad de Portsmouth fue fundada en el año 1869 bajo el nombre de The Portsmouth and Gosport School of Science and the Arts. 41 años después, en 1908, se inauguraba Park Building, el edificio que alberga en la actualidad a la Facultad de Lenguas y Estudios Afines (o School of Languages and Area Studies), como centro municipal de estudios superiores y biblioteca de carácter público, renombrando la institución como Municipal College. En ella, y dados los lazos que unían a la ciudad a la industria naval y el comercio, se impartían estudios relacionados con la ingeniería y con la química. De hecho, el objetivo principal que pretendía perseguir el centro era el de ofrecer formación tanto a ingenieros como a trabajadores de los muelles y de la base naval de la ciudad.

Tras la II Guerra Mundial, la institución decidió diversificar los estudios ofertados dada la falta de necesidad de conocimientos de ingeniería en los muelles acarreada por el descenso de población y de barcos, siendo éste último hecho consecuencia de los bombardeos del ejército alemán, que destruyeron una gran parte de la ciudad. De esta manera se añadieron estudios relacionados con las Artes y las Humanidades al programa académico entre 1945 y 1960. Como consecuencia de la expansión de las instituciones de estudios académicos superiores en el Reino Unido, el Municipal College sufriría cambios de nuevo, pasando a llamarse Portsmouth Polytechnic y ofreciendo titulaciones acreditadas y reconocidas por el Council for National Academic Awards. Además, en la década de los 60 se adquirió el edificio Milldam, cuya construcción data del siglo XVIII y en el que en la actualidad se encuentra la Facultad de Estudios Sociales, Históricos y Literarios.

Tras convertirse en uno de los mayores institutos politécnicos del Reino Unido a finales de los 80, el Portsmouth Polytechnics adquirió el estatus oficial de universidad el 7 de julio de 1992, por lo que podemos decir que nos encontramos ante una universidad bastante joven.

Actualidad y estructura

Desde entonces, la Universidad de Portsmouth ha incorporado nuevas facultades y titulaciones destinadas a ofrecer una mayor calidad en materia académica. De hecho, quizá el mayor reto al que se enfrentan los estudiantes cada año debe ser el de elegir una de las 450 carreras impartidas en la universidad, que van desde American Studies hasta Diagnostic Radiography. En la actualidad estudian en la Universidad de Portsmouth un total de 25 000 alumnos, 4 000 de los cuales proceden de 120 países distintos. Además, como dato curioso os diré que desde el año 2012 la rectora de la universidad es Sandi Toksvig, una escritora, actriz y presentadora muy conocida en el país por conducir concursos y programas tanto de radio (BBC Radio 4) como de televisión (destaca en 2016 por su relevo a Stephen Fry en el programa QI de la BBC).

Podríamos decir que la universidad centra su atención en cinco grandes facultades que, a su vez, albergan diferentes facultades y departamentos:

  • Faculty of Creative and Cultural Industries
    • Portsmouth School of Architecture
    • School of Art and Design
    • School of Creative Technologies
    • School of Media and Performing Arts
  • Faculty of Humanities and Social Sciences
    • Institute of Criminal Justice Studies
    • School of Education and Continuing Studies
    • School of Languages and Area Studies
    • School of Social, Historical and Literary Studies
  • Portsmouth Business School
    • Accounting and Financial Management
    • Economics and Finance
    • Marketing and Sales
    • Organisation Studies and Human Resource Management
    • Operations and Systems Management
    • Strategy Enterprise and Innovation
    • School of Law
  • Faculty of Science
    • School of Biological Sciences
    • School of Earth and Environmental Sciences
    • Department of Geography
    • School of Health Sciences and Social Work
    • School of Pharmacy and Biomedical Sciences
    • Dental Academy
    • Department of Psychology
    • Department of Sport and Exercise Science
  • Faculty of Technology
    • School of Civil Engineering and Surveying
    • School of Computing
    • School of Engineering
    • Learning at Work
    • Department of Mathematics

Estas facultades se encuentran distribuidas entre dos campus universitarios: por un lado, el denominado University Quarter, que se encuentra en el mismo centro de la ciudad; por el otro, el famoso Langstone Campus, localizado en Milton. La mayoría de las facultades, residencias y edificios pertenecientes a la universidad se encuentran en el primero, además de la biblioteca y la Students’ Union. Dato curioso: la primera School of Languages and Area Studies se encontraba originalmente en Langstone.

Algunas de las facultades localizadas en el campus de University Quarter.

Instalaciones

La Universidad de Portsmouth cuenta con una gran variedad de instalaciones y servicios en sus dos campus que podemos dividir en las siguientes categorías:

  • Alojamiento: un total de 13 residencias universitarias se encuentran a disposición de los estudiantes de la universidad, asegurando que al menos un 75 % de los alumnos de primer año puedan alojarse en ellas. Los precios varían según los complementos adheridos a cada una, pero suelen encontrarse entre 88 y 155 £ por semana. Las residencias se encuentran, en su mayoría, en el campus de University Quarter.
  • Deporte: entre las instalaciones deportivas existentes se encuentran Langstone Sports Site, el gimnasio de St Paul’s y el centro deportivo Spinnaker Centre, cerca de la Students’ Union y de la biblioteca. Se ofrecen una gran variedad de clases y sesiones a precios bastante bajos.
  • Salud: Nuffield Centre, situado justo al lado del Spinnaker Centre, es el centro médico por excelencia que la Universidad de Portsmouth pone al servicio de sus estudiantes. Aunque se recomienda que cada alumno (tanto internacional como de intercambio) se registre en su centro de salud o GP más cercano, si necesitáis atención primaria no urgente siempre podéis acudir aquí previa cita. De hecho, es una de las paradas obligatorias para cualquier estudiante Erasmus al principio del año académico, puesto que te piden muestras de orina y te hacen algunas preguntas para asegurarse de que estáis completamente sanos.
  • Empleo: éste es, sin duda, uno de los servicios más interesantes que ofrece la universidad. Purple Door podría definirse como una especie de oficina de empleo exclusiva para estudiantes de la Universidad de Portsmouth. A ella podéis acudir cuando queráis mejorar vuestro CV o queráis buscar cualquier tipo de trabajo, en especial a tiempo parcial para compaginar con los estudios. Su oficina se encuentra en Guildhall Walk.

Purple Door. Foto cortersía de la Universidad de Portsmouth.

  • Biblioteca: la biblioteca representa una figura central en la educación superior en Reino Unido. Su sistema educativo se basa principalmente en la lectura y posterior puesta en práctica del conocimiento en trabajos escritos bien referenciados, por lo que no es de extrañar que éste sea uno de los edificios institucionales que más piséis durante vuestra estancia Erasmus. La biblioteca cuenta con libros y revistas tanto físicas como digitalizadas, salas de estudio, salas de grupo e incluso su propia cafetería.
  • Apoyo: quizá éste no es un aspecto muy conocido en nuestro país, pero en Reino Unido le confieren una gran importancia a la salud mental de sus estudiantes. Por ello, todas las universidades cuentan con servicios de apoyo psicológico e instalaciones dedicadas expresamente a contribuir con el bienestar de su alumnado. Como ejemplos podemos citar la Chaplaincy, un espacio en el que cualquier estudiante es bienvenido para tomar una buena taza de té y compartir sus preocupaciones o alegrías con el personal. Pero no solo podemos quedarnos aquí al hablar de apoyo: todas las dificultades por las que pueda pasar un estudiante universitario (ya sea de índole económica o social) cuentan con su propio servicio de atención, como es el caso del Student Finance Centre.
  • Students’ Union: aunque ya la hemos mencionado en otras entradas, merece la pena definirla una vez más. ¿Qué es la Students’ Union? Pues se trata, nada más y nada menos, de una gran asociación creada por y para estudiantes de la universidad. La de Portsmouth, apodada UPSU por sus siglas, se encuentra justo al lado de la biblioteca y es la responsable de todas las excursiones, visitas, talleres y actividades que se organizan con el objetivo de cumplir con las expectativas de los estudiantes y hacer de sus experiencias universitarias un completo éxito. Además, se encargan de planificar la famosa Freshers’ Fayre cada año y de gestionar las distintas societies a las que todo estudiante puede apuntarse. Sus responsables se ocupan de velar por los intereses de la comunidad estudiantil, por lo que deben ser elegidos por ellos en las «elecciones» anuales para las cuales deben hacer campaña.

Students’ Union en Portsmouth. Foto cortesía de la propia UPSU.

  • Formación específica: cada facultad dispone de instalaciones propias destinadas a mejorar la calidad de los estudios que ofertan. Como ejemplo podemos mencionar los laboratorios de idiomas en Park Building (School of Languages and Area Studies) o la sala-tribunal en Portsmouth Business School. Por supuesto, todas las facultades cuentan con salas de ordenadores, impresoras y salas de estudio además de cafeterías y pequeñas bibliotecas o hemerotecas.

Ranking

Los británicos se dejan llevar bastante por la posición que ocupan las universidades en distintos rankings, en especial en los publicados por algunos periódicos como The Guardian. La Universidad de Portsmouth lleva años escalando puestos en todos las listas, llegando a aparecer este año en las 50 mejores universidades de Reino Unido, así como entre las 10 universidades más modernas del país según la guía universitaria del diario Sunday Times del año 2016. Por otro lado, el ranking del diario The Times situó a la Universidad de Portsmouth entre las 500 mejores del mundo en el año 2015, y la Encuesta Nacional de Estudiantes o National Student Survey calificó con un 89 % el nivel de satisfacción de los estudiantes en esta universidad.

Y esto ha sido todo por hoy. Espero que la entrada no se os haya hecho demasiado larga y que os sea de utilidad la información que os cuento en ella. 🙂 Como siempre os recuerdo que podéis enviarme dudas, sugerencias o comentarios a través del correo electrónico del blog o de nuestra página en Facebook.

¡Hasta la próxima! 😛

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